SpaceX puede montar la nave estelar en un superpesado usando “brazos mecánicos”

No mucho después de que Elon Musk, CEO de SpaceX, planteara su plan para capturar impulsores súper pesados, y posiblemente también naves estelares, desde el aire con torretas y armas gigantes, los documentos regulatorios sugieren que estas armas pueden tener aún más usos.

Un reciente “estudio de aviación” completado por la Administración Federal de Aviación (FAA) finalmente concluyó que los planes de SpaceX de construir una torre de lanzamiento de Starship de 146 metros (479 ′) en el sitio de lanzamiento de Boca Chica no representaría ningún riesgo para los aviones, asegurando al menos uno entre muchos. Las aprobaciones regulatorias SpaceX necesitarán ir mucho más allá. Cabe señalar si los detalles adicionales fueron precisos o más bien un error por parte del empleado de la Administración Federal de Aviación que administra la operación, el documento de la Administración Federal de Aviación establece que “la torre se construirá con soportes de acero estructural para permitir que los brazos mecánicos levanten vehículos . “

No está claro si “elevación de vehículos” significa que cualquier diseño de brazo que persiga SpaceX implica un cierto nivel de movilidad vertical, lo que requiere efectivamente la creación de un ascensor dedicado capaz de levantar al menos el peso de la nave espacial (100-200 toneladas métricas). Diseñar, construir y calificar brazos mecánicos que sean lo suficientemente robustos, suaves y confiables para soportar el peso de varios cientos de toneladas de cohetes de impulso es un gran desafío.

Hacer una solución de recuperación inusualmente compleja y los obvios refuerzos estructurales o los principales rediseños que requeriría para la nave estelar y el superpesado superior a algo simple y resuelto, como patas de aterrizaje, sigue siendo un desafío aún mayor. Aún así, es difícil imaginar otro paso, que es calificar las operaciones de recuperación de torretas con armas y demostrar tanto su confiabilidad que es seguro confiar en ellas para los humanos.

Lo más importante es que SpaceX todavía Inequívocamente Necesita diseñar, construir, probar y volar las patas de aterrizaje de una nave espacial si quiere que la nave espacial aterrice en la Luna, Marte o cualquier objeto planetario, sin mencionar a los astronautas de la NASA. SpaceX ya ha recibido $ 135 millones en fondos de la NASA para completar su diseño de la variante con patas de Starship, que podría ponerse en servicio dentro de cuatro o cinco años a partir de ahora. Para las ambiciones de SpaceX en Marte, un diseño de patas capaz de manejar un terreno irregular y sin preparación es absolutamente esencial para que la nave espacial llegue al planeta.

Queda por ver si la reciente aversión de Musk a aterrizar piernas, algo que ya se ha resuelto hasta cierto punto en los impulsores Falcon de SpaceX, pagará dividendos reales. Mientras la nave estelar todavía necesite patas para aterrizar en otros planetas, que es el principal impulsor de toda la existencia del programa, cualquier esfuerzo por “capturar” cohetes debería serlo. Tan bueno como eso Desarrollar patas de aterrizaje fiables. Bisagras Todas Lanzar el Starship, Super Heavy Booster y (Habilitar la reutilización) en una torre de casi 500 pies también corre el riesgo de convertirse en un solo punto de falla que podría retrasar toda la actividad durante meses en el evento (claramente probable) cuya curva de aprendizaje tiene una forma completamente sin precedentes. para la recuperación de misiles Es una forma aguda.

Aunque por ahora La torre sigue creciendo.

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