Tom Lamas profundiza en sus raíces en el noticiero en tiempo real de NBC

El futuro de NBC News probablemente comenzó en una clínica dental de Miami.

El padre inmigrante cubano del más reciente presentador de la cadena, Tom Lamas, estaba practicando odontología en la ciudad donde trató a los hijos de Jorge Ramos, el famoso periodista de televisión de la cadena en español Univisión. Luis Lamas le dijo a Ramos que su hijo de 15 años estaba interesado en el periodismo y le preguntó si podía hacer un recorrido por la sala de redacción de la cadena.

“Definitivamente lo dije”, recuerda Ramos en una entrevista reciente. “Cuando conocí a Tom, estaba totalmente comprometido. Estaba viendo todo en el estudio. Sabía que sería un gran reportero”.

Veintisiete años después, Llamas, de 42 años, será el presentador principal de un nuevo boletín de noticias nocturno, “Top Story With Tom Llamas”, para NBC News Now, un servicio de transmisión gratuito a tiempo completo que utiliza los recursos del departamento de noticias, incluidos los de NBCUniversal. Telemundo, cadena en español. A partir de hoy, el noticiero las 24 horas se transmitirá en vivo todas las noches a las 7 p.m. EST y a las 4 p.m. Pacífico, con repeticiones durante toda la noche, y también estará disponible a pedido.

El lanzamiento marca un compromiso importante para NBC News Now, el canal que tiene como objetivo capturar a los espectadores que están dejando la televisión tradicional para la transmisión en línea. NBC News dice que los usuarios pasaron 20 millones de horas viendo el canal de dos años en agosto, un 147% más que en el mismo mes de 2020.

El nuevo programa también marca un regreso profesional para los diamantes. Después de graduarse de la Universidad Loyola en Nueva Orleans, comenzó en 2000 como asistente de producción en NBC News. Se abrió camino como corresponsal de una estación de Miami y locutor local de WNBC en Nueva York.

Llamas dio el salto a ABC News en 2014, desarrollando una figura de alto perfil que cubría la campaña presidencial de 2016 y en 2017 fue nombrada presentadora del sábado para “ABC World News”. Su regreso a NBC a principios de este año llevó a que se hablara en las noticias de televisión de que lo están preparando para suceder a Lester Holt como presentador de “NBC Nightly News”.

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“Dejaré esa especulación a otros”, dijo el presidente de NBC News, Noah Oppenheim, cuando se le preguntó sobre los planes a largo plazo de la llama. “Esperamos que esté en NBC News durante mucho tiempo. Estará informando para nuestras diversas plataformas y realmente no hay mayor prioridad ahora que NBC News Now”.

El formato “Top Story” de una hora le dará a Llamas la oportunidad de cubrir una amplia gama de temas de las noticias nocturnas de media hora de la cadena de transmisión. Se toma el tiempo para incluir un segmento nocturno llamado “Las Américas”, que se enfoca en temas latinos en los Estados Unidos y los países latinoamericanos en un momento en que la inmigración en la frontera sur sigue siendo un problema insoluble.

Llamas dijo en una llamada de Zoom desde su casa de Manhattan, donde vive con su esposa, Jennifer, ex productora de NBC News, y tres hijos pequeños. “Estamos comprometidos a hacerlo”.

NBC News aumentó su devoción por las historias relacionadas con la música latina el año pasado cuando anunció una iniciativa oficial para colaborar en los reportajes con Telemundo y presentarla tanto en español como en inglés. NBC News también se encuentra entre varias entidades de medios que declaran su compromiso de mejorar la diversidad en sus filas: su jefe de división, Cesar Conde, eventualmente quiere tener una fuerza laboral diversa al 50%.

El presentador de NBC News Now, Tom Lamas.

(Christopher Dilts / NBC)

Para Lamas, el tema de la inmigración es un asunto personal y probablemente lo preparó para su carrera. Sus padres llegaron a los Estados Unidos desde Cuba cuando eran niños cuando sus familias huyeron del régimen de Castro con solo la ropa que vestían. Se emociona cuando cuenta la historia de cómo su perseverancia lo llevó a tener posibilidades de éxito.

“Es algo que no doy por sentado”, dijo. “Al crecer, no había muchas personas con el apellido Llamas presentando los noticieros de la cadena”.

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Siendo hijo de refugiados políticos en Miami que vivieron durante la Revolución Cubana y Bahía de Cochinos, requirió de una llama para interesarse por la actualidad desde temprana edad.

Para cuando llegó a la escuela secundaria, se requirió que el Miami Herald se leyera en la casa de Llamas. Si bien tenía opiniones firmes (“La política es demasiado personal para los cubanos”), todavía creía en entregar noticias sin inclinaciones políticas.

La llama nunca se ha desviado de sus raíces cubanas. Uno de sus mejores recuerdos es llevar a su futura esposa a ver a la leyenda de la música cubanoamericana Celia Cruz actuar en el Festival de Jazz y Herencia de Nueva Orleans.

Como reportero de televisión en su ciudad natal de Miami, la llama ha adquirido una comprensión más profunda de la crisis de inmigración.

“Escribí historias sobre cubanos que intentaron cruzar y fueron detenidos en el mar”, dijo. “Ves la desesperación en los ojos de la gente. Cuando ves a alguien llevando a un niño en un bote en medio del océano, en medio de la noche con alguien que nunca han conocido. Solo piénsalo”.

Llamas, un orador bilingüe que en 2019 entrevistó al presidente venezolano Nicolás Maduro en español, dijo que el segmento de “Américas” en “Top Story” estaría diseñado para conectarse con todos los espectadores, no solo con los latinos en la audiencia.

“Es tu patio trasero”, dijo la llama. “En algún momento, se convertirán en miembros de su familia. Estados Unidos está cambiando y quiero explicar por qué está cambiando. Cuanto más escuchamos, menos gritamos”.

Llamas cree que la diversidad fortalece el periodismo, y lo demostró en 2015 cuando se reencontró con Bramos, a quien considera un mentor junto a José Díaz Balart, otro locutor cubanoamericano de NBC News que maneja la edición del sábado de “NBC Nightly News” y un programa diario en NBC News. MSNBC.

La llama estaba cubriendo la campaña presidencial en Iowa, donde el entonces candidato Donald Trump celebró una conferencia de prensa después de que comenzara su carrera por la Casa Blanca con una corriente de retórica antiinmigración. Ramos, quien representa a Univision, también estuvo entre los asistentes.

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Trump se negó a llamar a Ramos. Pero el implacable periodista se puso de pie y procedió a preguntarle a Trump sobre sus promesas de construir un muro y deportar a millones de residentes ilegales. Después de que Trump le pidió a Ramos que “regresara a Univisión”, un guardia de seguridad sacó de la habitación al hombre que muchos consideran el Walter Cronkite de la televisión de habla hispana.

Tom Lama, presentador de NBC News sobre el rodaje "La mejor historia."

El presentador de NBC News Now, Tom Lamas.

(Nathan Congleton / NBC)

Ramos se quedó fuera de la puerta, cuando un hombre se le acercó y le dijo que “salga de mi país”. (Nativo de México, Ramos es ciudadano estadounidense). La conferencia de prensa se reanudó, pero la expulsión de Ramos fue ignorada por otros reporteros hasta que Trump llamó a la llama.

“Probablemente fui tercero o cuarto en la fila para las preguntas de Trump después de eso”, dijo Lamas. “Nadie lo menciona. No lo creo. Así que se acercó a mí y le dije: ‘Sr. Trump, usted quiere ser presidente. Acabo de despedir a uno de los periodistas más importantes del mundo. ¿Es ese el comportamiento de alguien que debería ser presidente? ‘”

Cassie Hunt, entonces reportera de NBC News, siguió la misma línea de preguntas y Trump cedió. Ramos fue devuelto a la habitación e hizo sus averiguaciones.

“Para mí fue un ejemplo bíblico de por qué las redacciones son tan diversas”, dijo Lamas. “No culpo a mis colegas por no preguntar al respecto, pero no lo ignoraré. Obtuve un pase de prensa por una razón, y por eso estoy haciendo una pregunta como esa. Tiene que venir de esta comunidad”. . Porque si no lo hace, se sentirá abrumado “.

Ramos no olvidó el gesto.

“Lo que fue tan valiente de Tom fue que en lugar de tomar su turno para hacerle una pregunta al candidato que se convirtió en presidente, usó su tiempo para defenderme a mí ya la prensa”, dijo Ramos. “Siempre le estaré agradecido por eso”.

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