Tras el impacto de los escritores irlandeses en la década de 1930

Uno de los objetos de recuerdo de la participación literaria irlandesa en la Guerra Civil española se encuentra en los archivos de la Marx Memorial Library, Londres.

Fotografía en ámbar sepia del poeta Ewart Milne de pie frente a un camión de suministros médicos destrozado. Milne no está solo. Trabaja con Wagan Phillips, Stephen Spender, George Green y Easy Copchic. El grupo representa, en definitiva, la enorme diversidad de voluntarios en España durante los años 1936-1919. Está el aristocrático Phillips, que más tarde se convirtió, como Lord Milford, en la única contraparte comunista en la Cámara de los Lores. El poeta de la clase alta es un gastador. El músico orquestal de clase trabajadora George Green; Y el conductor de ambulancia canadiense-judío Easy Kubchik.

Todos, excepto Kopchik, escriben de alguna manera sobre sus experiencias incendiarias en España. Kupchik fue conmemorado como víctima de la guerra más tarde en un poema y en prosa tanto de Milne como de Phillips. El camión de suministros médicos lleva detrás la leyenda “Medicamientos Por Los Obreros de España”. La foto probablemente fue tomada en febrero de 1937. Todos, excepto Milne, usan ropa similar en la foto. Milne es la excepción. Es ciudadano, lleva un gran abrigo, sudaderas con cuello chal, equilibrado y con un cuaderno en la mano, no sonríe.

La foto captura sutilmente el misterio del lugar de Milne en el conflicto español. Su audaz bloqueo del diario parece indicar que la identidad del “escritor” tiene prioridad sobre otras actividades. Muchos años más tarde, después de retractarse de sus elecciones políticas en la década de 1930, admitió que los poemas que escribió fueron los más importantes para él en el episodio de la Guerra Civil de su vida.

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Sin embargo, a pesar de su confusa negación del socialismo, sus historias y poemas, forjados en el crisol de la guerra y quemados en la memoria por el dolor de la pérdida, forman parte esencial de esa pequeña colección de escritos de la Guerra Civil española escritos por hombres y mujeres irlandeses. , textos que son Ella también realiza actos de testimonio, recuerdo, solidaridad y elegía.

Milne es uno de los cuartetos culturales que conforman el tema principal de los escritores irlandeses y de la década de 1930, pero también forman parte de un círculo mucho más amplio de escritores irlandeses que buscan redefinirse a sí mismos a través de la universalidad de la década de 1930, con la Guerra Civil española únicamente. una hebra de una historia cultural oculta que surgió cuando indagué en varios archivos de Irlanda e Inglaterra.

Lo que estos archivos revelaron fue una densa red de comunicaciones desde Dublín a Londres, Nueva York, la España balinesa y la Unión Soviética. Al ubicar a los escritores irlandeses en diferentes grupos políticos y culturales, resultó fácil determinar que a menudo podían pensar y actuar a nivel local, nacional e internacional.

Por ejemplo, los escritores irlandeses en Londres en la década de 1930 se mezclaron en círculos culturales influyentes entrelazados con figuras tan diversas como TS Elliott, George Orwell, Dylan Thomas, Nancy Cunard y una gran cantidad de activistas culturales británicos de izquierda como Montagu Slater y Edgel Record. , que había estado vinculado a The Left Review. Redefiniendo las normas culturales de la década de 1930. Entre sus páginas, se llevaron a cabo feroces discusiones sobre la naturaleza de la cultura, la escritura de la clase trabajadora y las formas de combatir el fascismo. Charles Donnelly y Bedar O’Donnell escribieron para un número de Left Review de Irish Freedom en 1936.

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Leslie Daikin en su oficina (cortesía de la difunta Melanie Cumming Ni Daikin y la familia Daikin)

Me encontré por primera vez con el nombre de Leslie Daikin, cuyos archivos componen el libro, hace más de 20 años cuando entrevisté a su hermano, Aubrey Yudakin. Buscaba cualquier rastro de extremistas judíos en la comunidad judía irlandesa y no tuve mucho éxito. La reputación de Daikin al final de su vida era la de un divertido Toy-man (era un experto en juegos y juegos y escribió su último libro sobre rimas callejeras), pero eso oscureció por completo su papel en los círculos políticos y culturales de la década de 1930, y su periodismo electoral con pequeños grupos de republicanos de izquierda Como parte de la diáspora cultural radical de Irlanda en Londres.

Solo un obituario se refirió a él como un factor en la esfera cultural, insinuando algo más complejo en su camino de vida. En su homenaje a Daikin, el periodista de prensa irlandés Brian O’Neill comentó: “Siempre estaba ocupado, siempre con media docena de hierros en el fuego, siempre tratando de ayudar a algunos escritores irlandeses que lo necesitaban”.

Cuando entrevisté al hermano de Daikin, Aubrey Yudiken, a principios de la década de 1990, no sabía mucho a dónde me llevaría esa entrevista. Me quedé con una triste sensación de tristeza, ya que el invitado estaba molesto cuando hablaba de su hermano, Leslie Daikin, y recordaba su personalidad irreprimible e indignada, sus muchos proyectos, sus novelas aún por comenzar y una obra terminada. obra de radio sobre la comunidad judía en la década de 1920, transmitida por RTÉ a principios de los sesenta.

Sin embargo, la impresión que prevaleció fue el pesar de que su hermano mayor nunca obtuvo suficiente reconocimiento por sus esfuerzos culturales en su vida. El último trabajo de Daikin fue con Connor Cruz O’Brien en la Universidad de Ghana, en el departamento de audiovisuales, para filmar películas educativas; O’Brien era un amigo de su época escolar. De vacaciones en Londres, en agosto de 1964, se quejó una noche de indigestión, durmió y murió a los 52 años.

El obituario fue una obra maestra de exclusión y eufemismo. Ha habido comparaciones entre Pickwick y Leopold Blume. Lo que es sorprendente, sin embargo, es el borrado casi completo de la indicación del vibrante paisaje radical del que Daikin formó parte en la década de 1930 en Londres y Dublín. Por supuesto, en ese momento, muchos de sus amigos y camaradas estaban muertos o decepcionados: Charles Donnelly murió en la Batalla del Jarama y Ewart Milne se retiró en una excéntrica contradicción. Ha habido algunos testigos de lo que Daikin llamó “los días heroicos del sueño y la lucha”, cuando “la vida era una cadena continua de agitprop”.

Obtuve acceso a los Archivos Daikin en la Biblioteca Nacional de Irlanda en 2011. Un artículo continuó recuperándome. Es un álbum de recortes gigante, lleno de álbumes de recortes, artículos, reseñas de libros y carteles educativos de Daikin, casi como un accesorio de película de estilo antiguo, con páginas abiertas para revelar la fecha de inicio de una película importante.

Este archivo demostró ser un depósito de sueños e ideales perdidos cuando los escritores irlandeses fueron parte de un importante momento cultural en la década de 1930 e hicieron sus valiosas y especiales contribuciones, junto con muchos otros escritores que creían que “la cultura puede hacerte mejor” ( Margaret Atwood)

Con más grabados de archivo y el papel literario de Daikin como Bayder, algunos otros personajes misteriosos han salido a la luz. Michael Sayers, que era compañero de habitación de Orwell, hizo investigaciones audaces con los escritores de la quinta columna en Estados Unidos, antes de que Estados Unidos se uniera a la guerra.

Las escritoras del tipo político y cultural que buscaba han demostrado ser más esquivas. Su historial de vida y trabajo no fue apreciado. Ha habido historias de familiares que expulsaron extraoficialmente cartas y archivos valiosos. Algunos como Hannah Shehey Skiffington y Rosamond Jacob han tenido la suerte de encontrar buenos biógrafos en Margaret Ward y Leanne Lynn. En el caso de otras mujeres, como Stella Jackson, también conocida como Stella Fitz y Thomas Hagan, la evidencia de sus vidas y escritos prácticamente se ha desvanecido. La presencia de Jackson se revela en una colección de cartas de su amante Ewart Milne, que me prestó Barbara Hussey, y parte del archivo de su esposo Justin Keating. (Amigos como el clan Keating extendido, las hijas de Daikin, así como los extraños, han sido muy generosos con el tiempo, compartiendo fotos).

Margaret Barrington (gracias al Dr. Morris Casey)

Margaret Barrington (gracias al Dr. Morris Casey)

Jackson realizó una investigación sobre su novela de Lord Edward Fitzgerald, The Green Cravat, mientras estaba en Irlanda en tiempos de guerra, con Milne y la novelista Margaret Barrington en una casa en Leib, Coe Cork. En 2019, en una biblioteca de Salford, bajo la influencia de otra cosa, descubrí tres grandes cajas de memorias inéditas de Jackson, que contienen vívidos recuerdos de sus años en Irlanda, de 1939 a 1941, llenos de horribles chismes políticos y culturales en ocasiones. , cuentos de fiestas con Sean Keating y su esposa May, el editor literario de Ireland Today, Ned Shehey, y el artista Harry Kernhoff.

Jackson escribió sobre su contrabando en los pubs de Dublín, el Palace y el Zodiac, destacando el efecto de la neutralidad en el público en general; Más sorprendentemente, busque las tiendas naturistas, donde participaron en el negocio de “reparación de alimentos”.

Hubo coincidencias escalofriantes, descubrimientos extraños y un coro creciente de sonidos espectrales que exigían atención. Al final, haces lo que tienes. El terreno aún tiene más exploraciones y más para unirse a la exploración literaria y cultural. La década de 1930 es una década en la historia de Irlanda que aún es casi desconocida, y lo que revela incluso una sección de la historia cultural es que es una tierra rica y fértil para explorar.

El irlandés y el libro de la década de 1930 Art Exile and War de Katrina Goldstone publicado por Routledge en su serie Studies in Cultural History.

Katrina Goldstone dará una conferencia sobre Leslie Daikin y Michael Sayers: escritores irlandeses y los años treinta en la Biblioteca Nacional de Irlanda hoy a las 7 pm. Hacer clic Aquí Para detalles.

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