Turistas aterrizan en Phuket sin cuarentena a pesar del brote de Covid-19 en Tailandia

Phuket (AFP) – Los primeros viajeros internacionales el jueves (1 de julio) aterrizaron en el hotspot vacacional de Phuket bajo un plan libre de cuarentena, mientras Tailandia intenta reiniciar su maltrecha industria turística. Aunque también sufre el peor brote del virus Corona.

El turismo representa casi una quinta parte de la economía tailandesa y la pandemia Covid-19 ha provocado su peor desempeño desde la crisis financiera asiática de 1997.

El reino tiene grandes esperanzas de una reactivación muy necesaria de la llamada “caja de arena de Phuket”, un modelo que Permita que los viajeros vacunados visiten sin cuarentena.

El jueves, se espera que 249 pasajeros de vuelos desde Israel, los Emiratos Árabes Unidos, Qatar y Singapur aterricen en la isla, donde las playas de arena se han vuelto relativamente desiertas desde que surgió el virus.

Los primeros 25 pasajeros llegaron a Phuket en el vuelo de Etihad Airways antes del mediodía y se sometieron a procedimientos de inspección.

El lanzamiento de un plan libre de cuarentena se produce cuando Tailandia lucha contra su peor ola Covid-19 y el descubrimiento alarmante de las variantes Alfa y Delta del coronavirus.

A nivel nacional, el recuento de casos actual es de 264,834.

Pero Phuket permanece relativamente intacta, ya que las autoridades tailandesas lanzaron una campaña de vacunación masiva en preparación para las llegadas fuera de cuarentena, con el 70 por ciento de la población recibiendo al menos una dosis.

El centro de comando rastreará los movimientos de visitantes extranjeros a través de una aplicación móvil, que los turistas deben instalar a su llegada, así como monitorear posibles brotes.

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A pesar de la exageración, los operadores turísticos son tibios sobre la reactivación de la economía de la isla, que ha visto cerrar casi el 90 por ciento de los hoteles.

“Creo que las restricciones hacen que la gente viaje menos”, dijo Kongsak Khoopongsakorn, presidente de la Thai Hotel Association, Southern Branch, que también opera un resort en la isla.

Además de una vacunación completa, los turistas deben permanecer en Phuket durante dos semanas si desean viajar al resto de Tailandia y realizar tres pruebas de coronavirus durante este tiempo, un gran gasto para una familia.

El Sr. Konsak agregó que las autoridades habían reducido su pronóstico de entrada a la zona de pruebas de 129.000 visitantes en el tercer trimestre a 100.000.

‘decepcionante’

Los retrasos en la aprobación del plan por parte del gobierno han causado dolores de cabeza a decenas de posibles viajeros, que acudieron en masa para expresar sus quejas.

“Es decepcionante que las comunicaciones hayan sido tan malas y que se estén creando nuevos requisitos sin ningún detalle después del hecho”, dijo un viajero estadounidense a la AFP.

Añadió que pasó horas llamando a los consulados de todo Estados Unidos para preparar sus papeles, pero fue en vano.

Pero incluso unos pocos visitantes serán un salvavidas para vendedores desesperados como Thiuan Fromyang, que alquila tumbonas en Patong Beach en Phuket.


Un vendedor empaca sillas de playa sin usar en Patong Beach en Phuket el 29 de junio de 2021. Foto: AFP

“Apenas tengo ingresos. Solo podemos alimentarnos”, dijo a la AFP el hombre de 49 años.

Antes de la pandemia, Tailandia esperaba 40 millones de visitantes en 2020, muy lejos de los 6,7 millones de visitantes que cruzaron las estrictas restricciones fronterizas.

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Otra zona turística regional, Bali, buscaba reabrirse en julio, pero las autoridades indonesias Parece que ha vuelto Con casos del virus aumentando a niveles récord.

Si bien el gobierno de Indonesia no ha anunciado una cancelación oficial, los comentarios del ministro de turismo esta semana indicaron que cualquier intento de recibir turistas probablemente se retrasaría hasta que se frenen las infecciones.

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