domingo, junio 16, 2024
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Un asteroide de 200 pies que se perdió la Tierra la semana pasada no fue descubierto hasta dos días después.

Brevemente: Si un enorme asteroide golpeara la Tierra, ¿sería mejor no saberlo hasta que el objeto ilumine nuestro cielo? Nos enteramos la semana pasada cuando un objeto de 200 pies de altura pasó relativamente cerca de nuestro planeta, algo que los científicos supieron solo dos días después.

Los astrónomos del Observatorio Atlas en Sudáfrica detectaron por primera vez 2023 NT1 el 15 de julio, dos días después de que se acercara más a la Tierra. El asteroide entró en un radio de 60.000 millas del planeta, aproximadamente 1/4 de la distancia de la Luna a la Tierra.

Por lo general, somos conscientes de cualquier objeto espacial potencialmente peligroso mucho antes de que se acerque a nuestro planeta. El asteroide 1994 XD, que tiene un diámetro de entre 1.214 y 2.723 pies, se acercó a 1,96 millones de millas de la Tierra el mes pasado. Fue descubierto por el grupo Spacewatch en el Observatorio Kitt Peak en Arizona en 1994.

El asteroide 2023 NT1 era diferente, ya que viajaba hacia nosotros desde el sol y, por lo tanto, estaba oculto por el resplandor de la estrella. Esta fue la misma razón por la que nadie vio un asteroide de 20 metros (65 pies) en 2013 hasta que explotó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk en 2013, creando una onda expansiva que hirió a 1500 personas y dañó edificios.

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La NASA define los asteroides con dimensiones de 2023 NT1 como del tamaño de un avión. Un rápido vistazo a la ubicación del siempre ominoso Lanzador de asteroides y la elección de Nueva York como punto de impacto muestra que el tamaño y la velocidad del objeto (11,28 km por segundo) dejaría un cráter de 225 metros (738 pies). Aproximadamente 235 personas serán vaporizadas y se creará un tsunami de 328 pies. Esto es solo una estimación: el asteroide que golpeó Arizona hace 50.000 años era un poco más pequeño que 2023 NT1 a 160 pies, pero creó un cráter Barringer de 3.900 pies de diámetro.

En un esfuerzo por evitar tales situaciones futuras, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha planeado un proyecto llamado Neumere. La misión orbitará entre la Tierra y el sol alrededor del primer punto de Lagrange (L1), dando al telescopio una vista de los asteroides que pueden estar viniendo hacia la Tierra desde la dirección del sol. Desafortunadamente, no está programado para ser lanzado hasta 2030.

“Al hacer observaciones en la parte infrarroja del espectro de luz, Neumeire detectará el calor que irradian los propios asteroides, que no son ahogados por la luz solar. Esta emisión de calor es absorbida por la atmósfera de la Tierra, pero desde el espacio Neumeire podrá verlo. mucho más cerca del Sol de lo que podemos actualmente de la Tierra”, escribe la ESA.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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