Un raro terremoto en Australia provoca pánico en Melbourne

Un raro terremoto sacudió el sureste de Australia el miércoles, sacudió edificios, derribó muros y envió a los aterrorizados residentes de Melbourne a las calles.

El sismo de 5,9 grados de magnitud sacudió el este de la segunda ciudad más grande del país al comienzo de la jornada laboral y fue uno de los más grandes en el país en décadas.

Mientras Melbourne comienza su octava semana de bloqueo pandémico y se prepara para un tercer día consecutivo de protestas violentas contra las vacunas, la mayoría de los residentes estaban en casa cuando ocurrió el terremoto.

Zumi Faim, de 33 años, propietario del Open Café de Melbourne, dijo que se apresuró a salir a la calle cuando se produjo el terremoto.

“Todo el edificio temblaba. Todas las ventanas y los cristales temblaban como una ola”, dijo a la AFP.

“Nunca había experimentado eso antes. Fue un poco aterrador”.

En un popular distrito comercial alrededor de Chapel Street en Melbourne, los escombros de la construcción cayeron de los edificios y cubrieron las carreteras.

Piedras y escombros rodeaban el restaurante de hamburguesas y grandes láminas de metal colgaban del dosel del restaurante.

“Tuvimos suerte porque no había nadie en el restaurante en ese momento”, dijo el restaurante en una publicación de Facebook.

El servicio de emergencia de Victoria dijo que había recibido 100 solicitudes de asistencia “en gran parte relacionadas con daños estructurales menores en chimeneas y fachadas de edificios”.

“Era muy violento, pero todos estaban en shock”, dijo a la AFP Parker Mayo, un trabajador de un café de 30 años en Melbourne.

Los grandes terremotos son inusuales en Australia.

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Fue “el evento más grande en el sureste de Australia en mucho tiempo”, dijo a la AFP el geólogo de la Universidad de Melbourne, Mike Sandiford.

“Teníamos algunos proyectiles de seis grados muy grandes a finales del siglo XIX, aunque no se conocen bien las cantidades exactas”.

Dijo que se espera un terremoto de esta magnitud cada 10-20 años en el sureste de Australia, siendo el último el terremoto de Thorbdale en 2012. “Esto es mucho más grande”.

Geoscience Australia informa que el terremoto inicial fue seguido por una serie de seis terremotos más pequeños, con una magnitud de 2,5 a 4,1.

Los australianos deberían esperar “varios cientos de réplicas, la mayoría de las cuales están por debajo del límite de sensibilidad humana, pero probablemente se sentirán cerca de una docena o más”, dijo Sandiford.

Añadió que el terremoto “habría causado miles de millones de dólares en daños si hubiera estado bajo el gobierno de Melbourne”.

– ‘Evento muy perturbador’ –

El alcalde de Mansfield, cerca del epicentro, dijo que no hubo daños en el pequeño pueblo, pero sorprendió a los residentes.

“Estaba sentado en el trabajo en mi escritorio y necesitaba correr afuera. Me tomó un tiempo averiguar qué era”, dijo Mark Holcomb a ABC Public.

“No tenemos terremotos que yo sepa, ninguno de los lugareños con los que hablé esta mañana había tenido esa experiencia con terremotos aquí antes, así que es algo fuera de lugar”.

Los servicios de emergencia dijeron que recibieron llamadas de ayuda en lugares tan lejanos como Dubbo, a unos 700 kilómetros (435 millas) del epicentro, y se enviaron equipos de bomberos y rescate para ayudar.

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El primer ministro Scott Morrison, hablando desde Nueva York, dijo que no hubo informes iniciales de heridos.

“Puede ser un evento muy perturbador para un terremoto de este tipo”, dijo. “Es una ocurrencia muy rara en Australia”.

Los esfuerzos de recuperación pueden verse complicados por el cierre de la pandemia en curso y las protestas en curso.

Cientos de manifestantes con botas de trabajo y chalecos antibalas marcharon nuevamente por el centro de Melbourne el miércoles para protestar por los requisitos de vacunación para los trabajadores de la construcción.

La policía volvió a realizar disparos no letales para dispersarlos, después de advertir de “tolerancia cero” para nuevas protestas.

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