Un tubo de dinosaurio fosilizado revela un tesoro de 230 millones de años

CNN – Una nueva investigación ha encontrado que las heces fosilizadas no solo están llenas de excrementos. Uno de los especímenes contenía un tesoro escondido: una especie de escarabajo de 230 millones de años, que nunca antes se había descubierto.

Los escarabajos, llamados Triamyxa coprolithica, se encontraron utilizando un poderoso método de escaneo asistido por rayos X, según un estudio Fue publicado el miércoles en la revista Current Biology.

El nombre científico del escarabajo se refiere a Período triásicoEso duró de unos 252 millones a 201 millones de años, dijeron los científicos.

“Me sorprendió mucho ver lo bien que se conservaron los escarabajos, cuando los modelaste en la pantalla, fue como si te estuvieran mirando directamente”, dijo el primer autor del estudio, Martin Kvarnström, paleontólogo y becario postdoctoral en la Universidad de Uppsala. y suecia Permiso.

Basándose en el tamaño, la forma y otras características anatómicas de los excrementos fosilizados analizados en investigaciones anteriores, los científicos concluyeron que las heces fueron excretadas por Celisaurus opulensis, un pequeño dinosaurio de más de 6 pies de largo, que pesa alrededor de 33 libras y vive en Polonia alrededor de 230 millones. . hace años durante el período Triásico.

“Cilisaurus tenía un pico en la punta de sus mandíbulas que podría haber sido usado para enraizar basura y posiblemente picotear insectos del suelo, algo parecido a las aves modernas”, según él. nueva versión.

Los investigadores sugirieron que las heces fosilizadas podrían sustituir a otro material conocido por producir los fósiles de insectos mejor conservados: el ámbar, una resina fósil dura, amarillenta pero transparente producida por árboles extintos en la Tercera Edad, que duró desde Casi 66 millones Hace 2,6 millones de años.

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Dado que los fósiles más antiguos de ámbar tienen unos 140 millones de años, las muestras de heces fosilizadas mucho más antiguas podrían ayudar a los investigadores a adentrarse más en el pasado inexplorado, según un comunicado de prensa.

“No sabíamos cómo eran los insectos en el período Triásico y ahora tenemos la oportunidad”, dijo en un comunicado el coautor del estudio Martin Vekachik, entomólogo de la Universidad Nacional Sun Yat-sen en Taiwán.

Y los investigadores que encuentran insectos en las heces fosilizadas pueden escanearlos de la misma manera que los científicos escanean los insectos ámbar, revelando detalles minuciosos, agregó Vikacic.

Qvarnström dijo que el objetivo final de la investigación del equipo de estudio es utilizar los datos de las heces fosilizadas “para reconstruir las antiguas redes tróficas y ver cómo han cambiado con el tiempo”.

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