Una estrella que colapsa produce una de las explosiones más espectaculares de la historia

Impresión artística de un estallido de rayos gamma relativista (GRB), una explosión de una estrella que colapsa y la emisión de fotones de alta energía.

DESY, Laboratorio de Comunicación Científica

Cuando algunas estrellas mueren, colapsan y se transforman en una supernova, produciendo destellos brillantes de rayos gamma y rayos X conocidos como Estallidos de rayos gamma. Se cree que los GRB son las explosiones más grandes del universo, y los científicos ahora han observado explosiones más cerca que nunca, lo que lleva a una sorpresa que desafía nuestra comprensión de las explosiones supermasivas que también pueden generar agujeros negros.

Los satélites Fermi y Swift de la NASA detectaron un estallido de rayos gamma en la dirección de la constelación Eridanus el 29 de agosto de 2019. Clasificado como GRB 190829A, casi de inmediato, los observatorios de todo el mundo cambiaron automáticamente para recopilar más datos sobre el evento cósmico.

Resulta estar a unos mil millones de años luz de distancia, una distancia cómoda para ver el espectáculo muy violento, pero está aproximadamente 20 veces más cerca de la Tierra que un GRB típico.

Andrew Taylor, del centro de investigación alemán Deutsches Elektronen-Synchrotron, explica en Permiso.

Los GRB vienen en dos fases: una onda expansiva caótica inicial que generalmente dura menos de un minuto más o menos, seguida de un desvanecimiento lento y notable durante días. Taylor informa que la segunda fase de GRB 190829A se puede observar “durante muchos días y con energías de rayos gamma sin precedentes”.

Es posible que la razón de la radiación energética sin precedentes observada por los científicos fuera la relativa proximidad del GRB.

La comprensión actual de los GRB postula que los rayos X y los rayos gamma observados en tales explosiones son producidos por mecanismos separados que involucran diferentes tipos de partículas en colisión (piense en el acelerador de partículas en la Tierra). Sin embargo, los datos del GRB sin precedentes sugieren que los componentes de rayos X y rayos gamma son de hecho el resultado del mismo mecanismo.

“Es un poco inesperado”, dice Dmitriy Khangulyan de la Universidad Rikkyu en Tokio.

Khangulyan y Taylor se encuentran entre varios coautores de un artículo sobre el descubrimiento. Publicado jueves en Ciencia. Al final, la exclusión de la observación récord es que hay más que aprender y comprender sobre los PSG.

“De cara al futuro, las perspectivas para detectar explosiones de rayos gamma con instrumentos de próxima generación como el Cherenkov Telescope Array que se está construyendo actualmente en los Andes chilenos y en la isla canaria de La Palma parecen prometedoras”, dice Stefan Wagner. , portavoz del Sistema Estereoscópico de Alta Energía, un observatorio especializado en Namibia que se utilizó para estudiar GRB 190829.

Y, por supuesto, con suerte, los futuros descubrimientos de GRB seguirán estando a varios millones, si no miles de millones de años luz de distancia de la Tierra.

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