Vuele a una chaise longue de dos pisos: la forma más novedosa de maximizar el espacio de un avión | Economía y Empresa

Alejandro Núñez Vicente se sienta en un prototipo de Economy Chair Chaise Lounge.

La clase económica en avión se ha convertido en una forma muy inconveniente de viajar. Los pasajeros a menudo tienen que atornillar sus extremidades en espacios cada vez más estrechos. Sin embargo, un estudiante universitario español de Madrid espera que su insólito invento revierta esta inquietante tendencia.

Twitter ha convertido en sensación el proyecto del universitario Alejandro Núñez Vicente, de 22 años. Ahora quiere convertirlo en realidad, y su prototipo de banco económico Chaise Longue ha atraído la atención mundial. El innovador asiento de avión está diseñado para instalarse en una cabina de dos niveles con filas de asientos tradicionales en el piso y filas de sillas altas. Este diseño permitirá a las aerolíneas maximizar el espacio sin sacrificar la comodidad de los pasajeros. Las personas podrían estirarse hasta quedar completamente horizontales, como si estuvieran sentadas en un diván o chaise longue, de ahí el nombre de la invención.

Núñez es un estudiante de ingeniería español en TU Delft en los Países Bajos y mide más de seis pies de altura. Su altura y los frecuentes vuelos a su casa en Madrid explican cómo se le ocurrió la idea del asiento económico, Cheese Lounge. «Yo volaba los fines de semana de vuelta a casa en Madrid, y esos vuelos cortos eran horribles. No puedo ni imaginar lo que serían los vuelos largos en esos aviones. Fue entonces cuando la idea comenzó a tomar forma», nos cuenta.

Su diseño aprovecha el limitado espacio de la cabina elevando algunos asientos y eliminando el maletero superior. Como alternativa, el equipaje de mano se puede guardar en compartimentos debajo del asiento. Se ha añadido espacio adicional para las piernas de los pasajeros de las filas inferiores. Dado que las filas de asientos no se alinean una por una, el asiento se puede reclinar más de lo habitual sin molestar al pasajero de atrás. «Estos asientos pueden reclinarse 125 grados, que son 15 grados más de lo habitual. Ningún otro asiento de avión disponible hoy en día puede hacer eso», dijo Núñez.

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Una consecuencia de que las aerolíneas abarroten más asientos en los aviones es que las personas no pueden reclinarse sin molestar a otros pasajeros. Todos se reclinan en sus asientos como una fila de fichas de dominó que caen, pero algunos pasajeros no lo hacen, quizás porque usan la mesa del respaldo del asiento para trabajar o comer. Entonces comienza la discusión, que a veces se convierte en gritos y peleas. La gente comenzó a llevar a bordo los llamados protectores de rodilla, un dispositivo que evita que un pasajero se pare frente a un sillón reclinable… hasta que aerolíneas como United y Virgin los prohibieron.

Núñez comenzó a trabajar en el Asiento Económico de Chaise Longue en 2021 como un proyecto de ingeniería universitaria, luego de proponer la idea a su profesor, Peter Vink, experto en diseño de interiores de aviones. Luego fue nominado para los Premios Crystal Cabin en 2021, un premio importante en la industria de la aviación, y comenzó a repensar el alcance de su idea. «No gané, pero en cierto modo gané, porque todos escucharon sobre mi invento. Se publicaron muchos artículos y la gente comenzó a hablar sobre eso», dijo Núñez. La atención mediática finalmente le hizo dar el salto. Suspendió su maestría y obtuvo fondos para trabajar a tiempo completo en un prototipo.

Su mayor patrocinador es una empresa española, Spanish Aircraft Interiors Refurbishment (AIRE). “Este será el primer diseño de asiento de avión español”, dijo Núñez. Desafortunadamente, cree que proyectos como el suyo tienen más posibilidades de éxito en el extranjero, y recientemente ha viajado por el mundo, presentando el proyecto en Nueva York y Alemania. Después de 16 vuelos, admitió que sufre de dolor de espalda y espera que algún día su invento alivie ese problema.

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El asombroso asiento retráctil

La demanda de viajes aéreos de bajo costo y la necesidad de maximizar las ganancias de las aerolíneas ha aumentado la capacidad de asientos al reducir el espacio entre asientos. A principios de la década de 2000, los aviones promediaban aproximadamente 34 pulgadas de espacio entre los rangos de clase económica. Ahora, el promedio es de 30 a 31 pulgadas según el grupo estadounidense de defensa de pasajeros FlyersRights. El prototipo de Núñez tiene un promedio de 30 a 32 pulgadas entre filas, pero se siente más espacioso porque puedes extender completamente las piernas en el asiento del nivel inferior, y ambos niveles te permiten estar casi horizontal. Es un gran avance en un área que solo ha visto deteriorarse la comodidad de los pasajeros.

Tumbona económica.
Tumbona económica.

“Desde la década de 1950, la época dorada de los viajes aéreos, los asientos se han vuelto cada vez más angostos, más juntos y ofrecen menos espacio para las piernas”, dijo Núñez. Su asiento pretende invertir esta tendencia y «mejorar la comodidad de los pasajeros por primera vez en décadas».

Núñez respondió a nuestra llamada entre reuniones en Indoor Aircraft Show, una feria comercial de muebles de aviación en Hamburgo. Aquí es donde apareció Skyrider 2.0 hace unos años. El Skyrider es un «asiento de silla de montar de superdensidad» en el que los pasajeros se paran casi, y estaba destinado a aumentar la capacidad de los asientos del avión hasta en un 20%. También se ha convertido en una sensación viral, pero exactamente por las razones opuestas al famoso prototipo de Núñez.

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En su configuración actual, el Chaise Longue Economy Seat no promete aumentar la capacidad de asientos, aunque con algunas modificaciones puede lograr un aumento del 5-10%. Núñez no está enfocado en poner más pasajeros en los aviones, solo quiere que estén más cómodos. En el panorama aeronáutico actual, es por eso que su invento es tan revolucionario e innovador.

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