¿Ya no estás sucio? Los líderes de la Unión Europea quieren desafiar las percepciones de la minería de litio

LISBOA (Reuters) – Las preocupaciones ambientales han alimentado el sentimiento anti-litio en toda Europa y los funcionarios de la Unión Europea dicen que es crucial mostrar a los lugareños que extraer el metal utilizado en las baterías de los vehículos eléctricos ya no es un “proceso sucio”.

Los manifestantes protestan contra las minas de litio en el centro de Lisboa, Portugal, el 21 de septiembre de 2019. “El litio no está” escrito en los carteles. Foto tomada el 21 de septiembre de 2019. Reuters / Raphael Marchant / Foto de archivo

Aprovechar los depósitos europeos de litio es una parte importante de la ambición del bloque de asegurar una mayor parte de la cadena de valor de las baterías a medida que los fabricantes de automóviles lanzan automóviles eléctricos, con Portugal centrado en la apuesta del bloque para reducir su dependencia de las importaciones.

El país es el mayor productor de litio de Europa para la industria cerámica, y sus mineros ahora se están preparando para producir el metal de alta calidad que se utiliza en las baterías de iones de litio.

Los gobiernos dicen que la minería puede atraer inversiones y crear empleos, pero los proyectos de litio enfrentan la oposición de los ambientalistas y las comunidades locales que temen daños irreversibles como la contaminación del suelo o la destrucción de hábitats naturales de varias especies en peligro de extinción.

Se necesitan más esfuerzos para alinear los intereses económicos e internos y abordar la percepción social de la minería de litio como una amenaza para el medio ambiente, dijo el miércoles el ministro de Medio Ambiente portugués, João Matos Fernández, en una conferencia sobre la llamada minería verde en Lisboa.

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“La minería verde también debería desafiar esos sentimientos al involucrar a la gente local en la comprensión de los beneficios mutuos que estos proyectos pueden traer”, dijo.

Peter Handley, jefe de la unidad de materias primas de la Comisión Europea, dijo que era imperativo que se informara a la gente de que la extracción de litio se haría “de la manera correcta, en pleno cumplimiento de las regulaciones”.

“En el pasado, la minería era un proceso muy sucio”, dijo Handley. “Se ha convertido en alta tecnología en estos días”.

La ministra de Relaciones Exteriores de España, Sarah Muñoz, dijo que es “extremadamente importante” mejorar la conciencia pública sobre la minería, y pidió responsabilidad social y un diálogo abierto sobre el tema.

España espera desarrollar un ambicioso proyecto de litio al otro lado de la frontera con Portugal.

La Oficina Europea de Medio Ambiente (EEB) dice que la minería solo obtendrá una aceptación general si se utilizan las mejores tecnologías para mitigar los impactos ambientales y si las empresas cumplen con las leyes y respetan a las comunidades locales.

“Los lugareños están en primera línea”, dijo Jeremy Waits, secretario general del Consejo Ejecutivo.

(Informe de Catarina Demoni y Sergio Goncalves) Editado por André Khalil, Kirsten Donovan

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