Agotamiento y miedo para los médicos de primera línea de la India en la batalla del COVID-19

NUEVA DELHI: Los bajos salarios, los turnos de 24 horas y la grave escasez de personal y equipo de protección han dejado a muchos médicos en la primera línea de la brutal pandemia de India cerca del punto de ruptura, temerosos por sus vidas.

Las infecciones por coronavirus han matado al menos a 165.000 personas en el vasto país del sur de Asia, hogar de algunas de las ciudades más densamente pobladas del mundo, desde principios de abril.

Aunque la reciente ola de COVID-19 en India ha disminuido recientemente, alrededor de 3.000 personas todavía mueren todos los días y el sistema de salud crónicamente con fondos insuficientes todavía se encuentra bajo una tensión severa.

“Estamos agotados, estresados ​​y muy asustados”, dijo a la AFP Radha Jain, médica de la capital, Nueva Delhi.

La Asociación Médica de la India dijo que más de 1.200 médicos han muerto a causa del COVID-19 desde el inicio de la pandemia, incluidos más de 500 en los últimos dos meses.

Dipendra Garg, un médico que trabaja en las afueras de Delhi, sabe de primera mano lo grave que es la situación.

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Su esposa Anupha, de 48 años, que es médica, contrajo COVID-19 en abril.

Comenzaron el tratamiento en casa, pero a medida que su condición empeoraba, él, como muchas otras familias, luchó por conseguir una cama en el hospital.

Finalmente encontró uno a unos 200 kilómetros de su casa. Pero su tubérculo, que estaba completamente vacunado, murió en dos semanas, dejando atrás a su hija de 12 años.

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“Estamos en primera línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Estamos bajo una gran carga de virus, pero tenemos que seguir trabajando contra viento y marea porque hemos elegido esta profesión”, dijo Garg.

“No tenemos opción.”

No financiado y no ganado

La pandemia ha puesto de manifiesto las deficiencias estructurales del sistema de salud de la India, especialmente en los hospitales gubernamentales mal equipados.

A medida que se propagó el último brote, surgieron informes de hospitales con escasez de personal de pacientes que yacían en el suelo y compartían camas en salas abarrotadas, donde los miembros de la familia se protegían solo con máscaras de algodón para no cuidar de sus seres queridos afectados.

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El gobierno gasta menos del 2 por ciento del PIB en atención médica, uno de los más bajos del mundo.

India tenía solo 0,8 médicos por cada 1.000 habitantes en 2017, aproximadamente el mismo nivel que Irak, según el Banco Mundial. Los otros dos países más afectados por el coronavirus, Brasil y Estados Unidos, obtuvieron 2,2 y 2,6, respectivamente.

Un informe antes de la pandemia del Centro de Dinámica, Economía y Política de Enfermedades, con sede en Estados Unidos, estimó que India necesita 600.000 médicos y 2 millones de enfermeras adicionales para satisfacer sus necesidades de atención médica.

El Dr. Shekhar Kumar, que trabaja en un hospital privado en el estado norteño de Uttar Pradesh, dijo que el personal subalterno y los estudiantes de último año de medicina a veces tienen que trabajar en turnos de 24 horas.

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“En comparación con el año pasado, esta vez los pacientes requieren estadías hospitalarias más prolongadas, lo que aumenta la carga para el personal”, dijo Kumar.

Agregó que estuvieron expuestos a más estrés cuando sus colegas contrajeron el virus.

‘No podemos salvar muchas vidas’

Los médicos dijeron que estaban traumatizados al verse obligados a elegir a qué pacientes rescatar primero porque tenían escasez de medicamentos y oxígeno.

Ravikant Singh, fundador de un grupo benéfico que ayuda a establecer hospitales de campaña para el COVID-19, dijo que algunas noches le costaba dormir.

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“La situación ha cambiado la vida de los médicos”, dijo Singh a la AFP.

“La peor parte fue … que no pudimos salvar muchas vidas debido a la falta de oxígeno”.

Incluso después de terminar sus ataques de castigo, los médicos dijeron que estaban preocupados por transmitir la infección a sus familias en el hogar.

Kumar dijo que pensará constantemente en cómo el virus puede propagarse en cualquier lugar y en todas partes.

“Si los médicos no pueden salvar sus (propias) vidas, ¿cómo salvarán las vidas de otros?” Él dijo.

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