Comentario: los hospitales indonesios abrumados por casos de COVID-19 están detrás del aumento de las muertes de médicos

Singapur: la última tragedia en la guerra de Indonesia contra COVID-19 ha sido el extraordinario aumento de muertes entre los médicos indonesios.

El culpable ha sido identificado como la variante más contagiosa del coronavirus delta, que ha desencadenado una reacción en cadena en el sistema de salud de Indonesia.

Al menos 545 médicos han muerto por el coronavirus desde que se detectó por primera vez en el país a principios de marzo del año pasado.

Esta alta tasa de mortalidad reduce significativamente el desempeño del hospital, no solo en el tratamiento de pacientes con coronavirus, sino también en el cuidado de muchos otros que necesitan urgentemente atención hospitalaria.

Julio fue un mes particularmente mortal para los médicos indonesios. Al menos 108 médicos murieron por el coronavirus entre principios y mediados de julio, y se espera que el número aumente.

Este es un fuerte aumento en comparación con la infección anterior en Indonesia en enero. El número de muertos fue de solo 65 en todo el mes de enero.

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La alta tasa actual de muertes entre los médicos se debe a la propagación del tipo delta más contagioso en Indonesia, que comenzó a mediados de mayo. Se cree que se propagó por primera vez en la ciudad de Kudos en Java Central a través de trabajadores migrantes que regresaban a casa por mar.

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Estos trabajadores estaban sujetos a controles de salud menos estrictos en comparación con los viajeros que ingresaban a Indonesia por vía aérea.

El gran volumen de buques de carga, que ingresan a Indonesia a través de varios puertos marítimos, ha hecho que monitorear a cada miembro de la tripulación sea un desafío para las autoridades, según los informes, admitió el ministro de Salud, Budi Gunadi Sadkin, a mediados de junio.

A principios de junio, la mitad de los subdistritos de Kudos fueron declarados zonas rojas debido al aumento del número de infecciones entre el personal médico y la comunidad local.

La tasa de ocupación de camas en los hospitales de la ciudad ha alcanzado más del 90 por ciento. Al menos 30 médicos han sido infectados con el virus Corona.

La infección de tipo delta luego barrió las áreas alrededor de Kodos, incluidas Jepara y Patti, antes de llegar a otras ciudades del archipiélago, incluida Yakarta.

La variante se extendió rápidamente en parte porque la gente deambulaba por el país, reuniéndose con sus amigos, familiares y parientes para celebrar Idol Vitri en mayo.

Un médico muestra un código de barras de su teléfono para registrarse y recibir una dosis de la vacuna Sinovac. (Foto: Reuters)

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Indonesia ha experimentado un aumento del 51,4 por ciento en la prevalencia de la variable delta desde mediados de mayo, según el Decano de Medicina de la Universidad de Indonesia, Ari Fahrial.

Horas largas, doctores agotadores

La tasa de ocupación de camas en todos los hospitales en seis distritos de Java, con la excepción de Java Oriental, estaba por encima del 80 por ciento, a fines de junio.

Los hospitales, que tuvieron que publicar una declaración de un funcionario de la Asociación de Médicos de Indonesia (IDI), “colapsaron funcionalmente”, debido a que muy pocos médicos trataban a demasiados pacientes.

El gobernador de Yakarta, Anies Baswedan, reveló la semana pasada que unos 1.900 pacientes tuvieron que esperar en los departamentos de emergencia de los hospitales de Yakarta mientras se llenaban las camas de los pacientes con coronavirus.

Otros 1.400 tuvieron que esperar a que se les asignaran camas de hospital en sus hogares y en varios centros de salud comunitarios de la capital.

Los médicos se vieron abrumados por una gran cantidad de pacientes. Los hospitales han movilizado a más médicos en formación para abordar la crisis de la fuerza laboral, pero eso no es suficiente para contrarrestar el aumento repentino e inusual del número de pacientes que requieren cuidados intensivos.

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El ministro de Salud, Bode, dijo que algunos hospitales necesitaban unos 3.000 médicos más la semana pasada. Pero hacerlo llevará algún tiempo. El gobierno solo espera llenar este vacío para fines de este año solo cuando estén listos unos 3.900 médicos en formación que hayan completado su formación en varios hospitales de todo el país.

Mientras tanto, los médicos estaban sometidos a un estrés severo. A medida que aumenta el número de pacientes con coronavirus, muchos ahora trabajan más horas, de 12 a 14 horas en los departamentos de emergencia.

En reconocimiento de la Asociación de Médicos de Indonesia (IDI) de que la fatiga y la consiguiente disminución de la inmunidad los hizo vulnerables a la infección con el coronavirus, el gobierno indonesio ha pedido que se limite la jornada laboral a seis horas al día.

La tasa de mortalidad igualmente alta entre las enfermeras también es motivo de preocupación. Desde el brote de la epidemia en Indonesia, 445 enfermeras han muerto por coronavirus de un total de 7.392 enfermeras que dieron positivo por el virus.

(¿Las vacunas COVID-19 siguen siendo efectivas contra nuevas variantes? ¿Y pueden aumentar el riesgo de reinfección? Los expertos explican por qué COVID-19 podría convertirse en un “problema crónico” en el podcast Heart of the Matter de la CNA).

Menos eficaz que Sinovac

La baja eficacia de la vacuna Sinovac también se ha atribuido a la propagación del coronavirus entre los médicos. Se utilizó en un programa nacional temprano para vacunar al personal médico. El beneficio consistía en permitir que Indonesia vacunara al 87 por ciento de sus trabajadores sanitarios a finales de marzo.

Pero una gran cantidad de médicos vacunados todavía están infectados con el coronavirus. En Kudos, 358 trabajadores médicos, incluidos médicos, fueron vacunados con Sinovac dos veces, pero se infectaron.

Para aumentar su inmunidad, el gobierno está implementando una dosis de refuerzo de las vacunas Moderna para los trabajadores de la salud a los que se les ha recetado Sinovac.

Hay un efecto secundario de las horribles tasas de mortalidad: el alto número de absentismos médicos, que agota los recursos ya estresados ​​en los hospitales.

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Menos médicos significa que cada uno de ellos tiene menos tiempo para monitorear y comunicarse con los pacientes, lo que podría resultar fatal cuando los estudios han demostrado que la mala comunicación entre médicos y pacientes es una de las principales causas de errores médicos y daños al paciente.

Indonesia está perdiendo médicos en una etapa crítica de su lucha contra el COVID-19. Es una gran pérdida para la experiencia médica cuando muchos de los médicos salientes son médicos altamente capacitados y experimentados en una variedad de especialidades, incluidos internistas, cirujanos, pediatras y ginecólogos.

La fraternidad del cuidado de la salud tardará algún tiempo en reconstruir sus capacidades. Los pueblos y aldeas más pequeños sentirán más la pérdida.

Aan Suriana es miembro visitante en ISEAS – The Yusuf Ishaq Institute, Singapur.

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