Derramamiento de sangre: el sector bancario español en declive a medida que miles se van

En España, donde los cajeros de los bancos alguna vez fueron una multitud, el sector está sufriendo una vez más de miles de recortes de empleos más con la tendencia en aumento durante 10 años debido a la pandemia en curso.

Otros dos grandes bancos anunciaron miles de despidos la semana pasada con 8.300 puestos de trabajo en CaixaBank, o uno de cada cinco de sus empleados, y 3.800 en su competidor más pequeño BBVA, que representan el 16% de la plantilla.

Los anuncios recibieron una airada respuesta de los principales sindicatos de España, la Confederación General de Trabajadores y la Confederación de Trabajadores (CCOO), que denunciaron los recortes como “brutales” y “escandalosos”.

A fines del año pasado, Banco Santander, el banco más grande de España, dijo que eliminaría 3.500 puestos de trabajo, mientras que Banco Sabadell decidió despedir a 1.800 empleados.

Todos hicieron el mismo argumento: en el contexto de las bajas tasas de interés que se espera que continúen, deberán recortar costos reduciendo el número de sucursales que se han vuelto innecesarias debido al crecimiento de la banca por Internet.

El banco dijo el jueves que las transacciones en línea en BBVA han crecido un 87% en los últimos dos años, mientras que las operaciones basadas en sucursales han disminuido un 48%.

Este derramamiento de sangre no es nuevo en España: entre 2008 y 2019, el sector despidió a casi 100.000 empleados, o casi el 40% de sus empleados, después de escapar por poco del colapso durante una crisis financiera en la que solo los bancos se salvaron gracias a un rescate público masivo.

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Fusión

A medida que se extendía la ola de consolidación, los mayores competidores fueron absorbidos por la enorme red de bancos nacionales más pequeños en España, que habían alimentado la burbuja inmobiliaria hace dos décadas al otorgarles préstamos, por competidores más grandes que están empezando a reducir el número de empleados.

Un informe de la agencia calificadora Moody’s encontró que en la última década, el número de sucursales bancarias se redujo a la mitad.

“Durante la última década, el sistema bancario español ha experimentado una de las consolidaciones más profundas de Europa”, dijo.

Entre 2008 y 2019, España experimentó el mayor número de cierres de sucursales y recortes de empleo en Europa, con el 48% de sus sucursales cerradas en comparación con una media de un solo bloque del 31%, y el 37% de sus empleados despedidos en comparación con el 19% en Europa.

“En España, las dos cosas que tenemos mucho son bares y sucursales bancarias … pero es un modelo que ya no es rentable”, dijo Ricardo Tzion, experto en banca de EAE Business School.

Con la proliferación de la banca por Internet, dijo, “solo los ancianos van a las sucursales, no la generación más joven”.

Según las cifras del Banco Mundial citadas en el informe, España tenía 105 sucursales bancarias por cada 100.000 residentes en 2008, tres veces la media europea.

Para 2019, ese número se había reducido a 46, el doble de la media europea.

Robert Tornabell, especialista bancario de Esade Business School, predijo que “el proceso de reestructuración de la contratación no ha terminado” y la fusión no ha terminado.

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Para seguir siendo rentables, dijo, “los bancos deben crecer … y cerrar sucursales que necesitan muchos empleados pero no justifican el costo”, especialmente en las zonas rurales.

Zion dijo que la pandemia de coronavirus solo ha exacerbado el problema porque, en una economía lenta, los bancos están ganando menos dinero y buscando rentabilidad en otros lugares.

Tornabell dijo que en el caso de CaixaBank, la fusión con su rival más pequeño Bankia que se concretó el mes pasado supondría el cierre de varias sucursales, algunas de ellas una al lado de la otra en la misma calle.

Para los empleados, esta nueva ola de despidos probablemente fue más impactante que la del pasado, que involucró en gran medida a personas al borde de la jubilación.

CaixaBank advirtió que la mitad de los 8.300 recortes afectarán a personas menores de 50 años.

Zion advirtió que “no será fácil para estas personas regresar al mercado laboral”.

Su destino ha provocado cierta ansiedad dentro del gobierno liderado por los socialistas en España.

“Son personas con un alto nivel educativo, lo que significa que son un recurso humano que debe protegerse en la medida de lo posible”, dijo la ministra de Economía, Nadia Calvino.

“Al mismo tiempo, he expresado mi preocupación por los altos salarios y las bonificaciones de los altos directivos dentro de las instituciones financieras” que están provocando recortes de empleo, dijo.

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