Djokovic listo para enfrentar al ‘gran rival’ Nadal por 58a vez – Deportes

Dave James (AFP)

París, Francia ●
Jueves 10 junio 2021

2021-06-10
16:45

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Deportes
Novak Djokovic, Rafael Nadal, Tenis, Abierto de Francia
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Novak Djokovic dijo que enfrentar a Rafael Nadal por 58ª vez el viernes, con un lugar en la final del Abierto de Francia en juego, sería una “gran batalla” contra su “mayor oponente”.

Djokovic aseguró el tan esperado encuentro cuando alcanzó las semifinales de su Grand Slam con una victoria por 6-3, 6-2, 6-7 (5/7), 7-5 sobre el italiano Matteo Berrettini.

Esta será su undécima aparición en octavos de final en París, donde fue campeón en 2016.

El 13 veces ganador, Nadal, venció al argentino Diego Schwartzman por 6-3, 4-6, 6-4, 6-0 para llegar a las semifinales por decimocuarta vez.

Jugará en la mitad de los 35 slams.

“Quizás elegiría a Rafa como el mayor oponente al que me he enfrentado en mi carrera”, dijo el número uno del mundo, Djokovic.

“Esperar el partido contra él, cualquier partido, cualquier superficie, cualquier ocasión, es siempre diferente a cualquier otro partido.

“Tengamos una gran pelea”.

Aunque Djokovic tiene la ventaja de 29-28 en la rivalidad general de 15 años, Nadal tiene un récord de 7-1 en su Abierto de Francia y es de 19-7 en general en arcilla.

La última victoria de Djokovic sobre la estrella española fue en una cancha de arcilla en Roma hace cinco años.

Nadal en París tiene ahora un récord de 105 victorias y solo dos derrotas.

Pero una de esas derrotas fue a manos de Djokovic en 2015.

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Con los cuartos de final de Djokovic extendidos más allá del toque de queda nacional a las 11 pm, el juego se detuvo durante casi 20 minutos en 3-2 en el cuarto set para que 5,000 fanáticos pudieran ser sacados de la cancha Philippe Chatrier.

En última instancia, Djokovic reclamó el partido en su tercer punto de partido en el duodécimo juego, pero solo después de que se bajó de una valla publicitaria frustrado por perderse los dos primeros.

Sus gritos en el aire húmedo de la noche nos hablan de su alivio de intentar ganar el 19º Grand Slam y ser el primer hombre en más de 50 años en reclamar un Grand Slam dos veces en su pista.

“Fue una liberación de todas las emociones que guardaba dentro de mí”, dijo Djokovic, quien anotó 44 victorias y salvó los tres puntos de quiebre que enfrentó contra el italiano.

“Después de que todos los aficionados se fueron y el breve descanso, no fue fácil encontrar el ritmo. Fue un partido muy duro para mí”.

Añadió: “Fue una gran pelea contra un jugador que se estaba desempeñando bien y fuerte. Tal vez podría haber terminado el desempate, pero estoy feliz de ganar”.

Nadal también tiene un hito en París.

Si llega a la final el domingo y gana, aseguraría un récord de 21, por delante de Roger Federer en la carrera.

La sesión del miércoles por la noche fue la décima y última en el torneo de este año, pero fue la primera en permitir a los fanáticos después de las 9 p.m., el toque de queda de Covid-19 se pospuso a las 11 p.m.

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Las nueve sesiones anteriores en la cancha de Philippe Chatrier se jugaron vacías, lo que no es una buena apariencia para el gigante de la transmisión Amazon que se ha asegurado los derechos de transmisión.

“Honestamente, pensé que la atmósfera era como la de la Copa Davis”, dijo Djokovic.

“Han participado muchos fanáticos, todos los puntos vitoreando, gritando. Solo una atmósfera eléctrica allí.

“Me alegro de haber tenido la experiencia de tocar frente a una audiencia en la sesión nocturna”.

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