El cierre de Shanghái frena el comercio de carne

Pekín: prolongado cierre en shanghaiel centro financiero de China, está desacelerando el comercio de carne normalmente en auge del país, ya que las estrictas medidas de COVID-19 han causado cuellos de botella logísticos en toda la industria alimentaria en una señal de una interrupción cada vez mayor de los negocios.

El desafío de transportar alimentos en Shanghái y sus alrededores, cuyos residentes han estado viviendo en un estresante aislamiento domiciliario durante un mes, destaca problemas similares en muchas otras ciudades chinas mientras Beijing continúa con su controvertida estrategia libre de COVID a pesar de los crecientes riesgos para su economía.

China es el mayor comprador de carne del mundo, con más de 9 millones de toneladas el año pasado, por un valor aproximado de $ 32 mil millones, y el centro financiero con una próspera escena gastronómica representa la mayor parte de las importaciones.

Los comerciantes confían en la ubicación ideal de Shanghai para distribuir productos en todo el país, pero desde el estallido de casos de COVID-19 que obligaron a cerrar la ciudad a finales de marzo, el transporte de productos refrigerados o congelados se ha convertido en un problema costoso.

«Descargar los contenedores en realidad está bien. El verdadero problema es la logística fuera del puerto, conseguir que los camiones y los conductores recojan el producto», dijo Soeren Tinggaard, vicepresidente de Pinggu Retail & Foodservice Business para el procesador de carne de cerdo Danish Crown.

Las pruebas frecuentes de COVID-19, las cuarentenas prolongadas y los largos tiempos de autorización para ingresar a Shanghái han desalentado a muchos conductores, mientras que hay menos camiones refrigerados disponibles debido a los requisitos especiales de licencia.

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Se presionan las importaciones

Otros productos alimenticios, incluidos los productos lácteos y los aceites comestibles, también se detuvieron en el puerto de Shanghái, mientras que las importaciones de carne vacuna a la ciudad cayeron un 23 por ciento interanual en marzo. Al observar otras ciudades sujetas a las restricciones de COVID-19, los datos sugieren que los exportadores de alimentos como Brasil, Estados Unidos y Australia enfrentan presiones en su comercio con la segunda economía más grande del mundo.

Las exportaciones de carne de res australiana a China cayeron un 10 por ciento interanual en marzo, cuando acababa de comenzar el cierre, mientras que las importaciones generales de carne de cerdo cayeron un 70 por ciento.

Pan Chenjun, analista sénior de Rabobank, dijo que las importaciones de carne de cerdo podrían caer hasta un 30 por ciento este año debido a problemas logísticos, en comparación con una estimación anterior del 10 por ciento.

La empresa estadounidense de procesamiento de carne Tyson Foods dijo esta semana que está desviando envíos de carne a otros mercados hasta que la situación se calme. Una fuente dijo a Reuters que los exportadores brasileños cancelaron envíos y dejaron de reservar nuevos envíos.

La congestión del puerto de Shanghai también ha afectado a los clientes en otras partes de China.

Por lo general, recibe alrededor de 3 millones de yuanes ($ 453,995) en carne de res cada mes desde Shanghái desde el 1 de abril, dijo un comerciante con sede en Beijing.

El comerciante dijo que un envío de dos toneladas de carne de res enfriada de EE. UU. por un valor de alrededor de 400.000 yuanes que llegó hace más de un mes se ha convertido en una preocupación.

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«Si sigue allí después de 70 días, la mayoría de mis clientes ya no lo querrán», dijo, negándose a ser identificado debido a la sensibilidad de hablar sobre las medidas de COVID-19.

Un nuevo reto cada día

Por ahora, el consumo fuertemente débil debido a las restricciones de COVID-19 está limitando los precios, aunque podría convertirse en un problema cuanto más se prolonguen los bloqueos.

“Todos estos problemas logísticos están agregando costos a la cadena de suministro, lo que en última instancia impulsa la inflación de los precios de los alimentos”, dijo Andrew Cox, gerente general de mercados internacionales de la Autoridad Australiana de Carne y Ganado con sede en Singapur.

Algunos comerciantes envían el producto a otros puertos de China, pero las entregas son lentas y, aun así, los costos aumentan a medida que las ciudades implementan sus propios protocolos COVID.

Para los camiones que llegan a Beijing, el producto va a almacenes centrales designados donde se prueba para COVID-19. Una vez liberado, se les dijo a algunos importadores que debían conservarlo hasta por 14 días y realizar más pruebas de COVID-19.

Otro importador en Beijing dijo que Tianjin requiere pruebas de COVID-19 en todos los alimentos refrigerados y congelados, incluida una prueba en el interior del paquete. Para una bolsa de carne de wagyu que vale unos 2.000 yuanes, es mucho dinero.

«Cada día trae un nuevo desafío para la industria de alimentos y bebidas», dijo.

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