El Hubble captura una estrella gigante caliente al borde de la destrucción, brillando con el brillo de un millón de soles

Para celebrar el 31 aniversario del lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos dirigieron el famoso observatorio hacia una brillante “estrella famosa”, una de las estrellas más brillantes vistas en nuestra galaxia, rodeada por un halo resplandeciente de gas y polvo. Crédito: NASA, ESA, STScI

La estrella rugiente arroja una burbuja vertiginosa de gases incandescentes

El poderoso gigante azul AG Carinae no es tu estrella natural. Una de las estrellas más brillantes de nuestra región. vía Láctea La galaxia AG Carinae es muy caliente, brillando con el brillo de un millón de soles. Necesitará protector solar si vive cerca de una estrella. La estrella es hasta 70 veces más pesada que nuestro sol y quema combustible a un ritmo feroz.

Su riqueza significa que la estrella gigantesca vive una vida en el carril rápido. Derramar mucha energía impacta negativamente en la estrella gigante. Es propenso a convulsiones, expandiéndose en tamaño como un globo de aire caliente y arrojando sus capas externas de material al espacio. Una o más erupciones gigantes de hace 10.000 años crearon la hermosa y expansiva corteza de polvo y gas que vemos aquí. Las estrellas como esta son raras: hay menos de 50 en nuestro cúmulo local de galaxias vecinas.

La telescopio espacial Hubble Tome una foto de este Big Bang especialmente para celebrar el 31 aniversario del lanzamiento del Observatorio Orbital de la Tierra al espacio.


Celebrando el 31 aniversario del lanzamiento NASATelescopio espacial Hubble El 24 de abril de 1990, los astrónomos dirigieron el famoso observatorio hacia una brillante “estrella famosa”, una de las estrellas más brillantes jamás vistas en nuestra galaxia, rodeada por un halo resplandeciente de gas y polvo. La científica del Proyecto Hubble, la Dra. Jennifer Weisman, nos lleva en un recorrido por esta nueva y sorprendente foto, describiendo la salud actual del telescopio y resumiendo algunas de las contribuciones del Hubble a la astronomía del año pasado. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Para celebrar el 31 aniversario del lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos dirigieron el famoso observatorio hacia una brillante “estrella famosa”, una de las estrellas más brillantes vistas en nuestra galaxia, rodeada por un halo resplandeciente de gas y polvo.

El precio del lujo de Star Beast es “vivir al límite”. La estrella, llamada AG Carinae, libra un tira y afloja entre la gravedad y la radiación para evitar la autodestrucción.

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La envoltura en expansión de gas y polvo que rodea a la estrella tiene unos cinco años luz de diámetro, lo que equivale a la distancia desde aquí hasta la estrella más cercana después del Sol, Proxima Centauri.

La colosal estructura se creó a partir de una o más erupciones gigantes hace unos 10.000 años. Las capas externas de la estrella volaron al espacio, como la tetera hirviendo que apareció en su tapa. Los materiales expulsados ​​tienen aproximadamente 10 veces la masa de nuestro sol.

Brújula de AG Carinae

Estas imágenes son un conjunto de exposiciones independientes obtenidas con el instrumento WFC3 / UVIS en el Telescopio Espacial Hubble. Se utilizaron varios filtros para muestrear bandas de longitud de onda estrechas. El color resulta de asignar diferentes tonos (colores) a cada imagen monocromática (escala de grises) asociada con un filtro individual. Crédito: NASA, ESA, STScI

Estas erupciones son la vida típica de una rara raza de estrellas llamada variante azul luminosa, que es una breve fase convulsiva en la corta vida de una superestrella brillante que vive rápidamente y muere joven. Estas estrellas se encuentran entre las más grandes y brillantes conocidas. Solo viven unos pocos millones de años, en comparación con unos 10 mil millones de años la edad de nuestro sol. AG Carinae tiene unos pocos millones de años y se encuentra a 20.000 años luz de distancia dentro de la Vía Láctea.

Las variantes de color azul brillante muestran una doble personalidad: parece pasar años en una tranquila felicidad y luego estallar en un arrebato tumultuoso. Estos gigantes son estrellas en sus extremos, muy diferentes de las estrellas regulares como nuestro Sol. De hecho, se estima que AG Carinae tiene hasta 70 veces la masa de nuestro sol y brilla con el brillo de un millón de soles.

“Me encanta estudiar este tipo de estrellas porque me intriga su inestabilidad”. “Están haciendo algo extraño”, dijo Kerstin Weiss, una variante azul luminosa de la Universidad del Ruhr en Bochum, Alemania.


Esta visualización comienza con una perspectiva amplia de la constelación de Carinae y se aproxima a la vista del telescopio espacial Hubble de la estrella masiva AG Carinae. AG Carinae, una de las estrellas más brillantes de nuestra galaxia, está expuesta a explosiones que expulsan una pequeña nebulosa de gas y polvo. Luego, la secuencia cambia de una imagen 2D del Hubble a un modelo 3D que muestra la estructura de la nebulosa circundante. El modelo 3D se basa en imágenes de Hubble y datos de espectroscopía de movimiento de nebulosas. La emisión del gas ionizado se ilumina en rojo, mientras que el polvo refleja la luz de la estrella y aparece de color blanco azulado. Créditos: Video: NASA, ESA, STScI, Leah Hustak (STScI), Frank Summers (STScI), Alyssa Pagan (STScI), Joseph DePasquale (STScI), Greg T. Bacon (STScI), Música: Joseph DePasquale (STScI)

Explosiones importantes como las que engendraron la nebulosa ocurren una o dos veces durante la vida de una variable azul brillante. La estrella variable de luz azul expulsa material solo cuando está en peligro de autodestruirse como supernova. Debido a sus formas masivas y temperaturas sobrecalentadas, las estrellas variables azules brillantes como AG Carinae están librando una batalla constante para preservar la estabilidad.

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Es una competencia de pulso entre la presión de la radiación desde el interior de la estrella que se empuja hacia afuera y la gravedad que empuja hacia adentro. Esta coincidencia cósmica da como resultado la expansión y contracción de la estrella. La presión externa a veces resulta en una batalla ganada, y la estrella se expande a un tamaño tan enorme que explota desde sus capas externas, como un volcán en erupción. Pero esta explosión solo ocurre cuando una estrella está a punto de colapsar. Después de que la estrella expulsa la materia, se encoge a su tamaño normal, se vuelve a asentar y permanece inactiva por un tiempo.

Como muchas de las otras variantes de azul brillante, AG Carinae permanece inestable. Experimentó menos explosiones que no fueron tan poderosas como las que crearon la nebulosa actual.

Aunque AG Carinae ahora está en silencio, como estrella sobrecalentada, continúa emitiendo radiación abrasadora y fuertes vientos estelares (corrientes de partículas cargadas). Este flujo continúa formando la nebulosa antigua, formando estructuras complejas a medida que el gas que fluye choca con la nebulosa exterior de movimiento lento. Los vientos se mueven a 670.000 mph (1 millón de km / h), unas 10 veces más rápido que la nebulosa en expansión. Con el tiempo, el viento caliente atrapa el material expulsado del refrigerante y lo aleja de la estrella. Este efecto de “barrido de nieve” eliminó una cavidad alrededor de la estrella.

La sustancia roja es gas hidrógeno incandescente con gas nitrógeno. La materia roja se esparció en los puntos superiores izquierdos cuando los vientos penetraron en una región débil de materia y envolvieron el espacio.

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Las características más llamativas, resaltadas en azul, son las estructuras filamentosas en forma de renacuajo y las burbujas torcidas. Estas estructuras son cúmulos de polvo iluminados por la luz reflejada de una estrella. Las características en forma de renacuajo, que son más pronunciadas hacia la izquierda y hacia abajo, son densos grupos de polvo tallados por los vientos estelares. La aguda visión del Hubble revela estas estructuras de aspecto delicado con gran detalle.

La foto fue tomada con luz visible y ultravioleta. Los rayos ultravioleta proporcionan una vista un poco más clara de las estructuras de polvo filamentoso que se extienden hasta la estrella. El Hubble es ideal para detectar rayos ultravioleta porque este rango de longitud de onda solo se puede ver desde el espacio.

Las estrellas masivas, como AG Carinae, son importantes para los astrónomos debido a sus efectos de gran alcance en su entorno. El programa más grande en la historia del Hubble, la Biblioteca de la herencia UV de estrellas jóvenes como estándares fundamentales (ULLYSES), estudia la luz ultravioleta de las estrellas jóvenes y la forma en que dan forma a su entorno.

Las estrellas variables de color azul brillante son raras: se conocen menos de 50 intergalácticas en nuestro grupo de origen de galaxias vecinas. Estas estrellas pasan decenas de miles de años en esta fase, un abrir y cerrar de ojos en el tiempo cósmico. Se espera que muchos terminen sus vidas en explosiones de supernovas gigantes, que enriquecen el universo con elementos más pesados ​​que el hierro.

Trivia del Hubble

  • El 24 de abril de 1990, el telescopio espacial Hubble de la NASA lanzó más de 1,5 millones de observaciones de casi 48.000 cuerpos celestes.
  • A sus 31 años, el telescopio ha realizado más de 181.000 órbitas alrededor de nuestro planeta, para un total de 4.500 millones de millas.
  • Las observaciones del Hubble han producido más de 169 terabytes de datos, disponibles para las generaciones actuales y futuras de investigadores.
  • Los astrónomos que utilizan datos del Hubble han publicado más de 18.000 artículos científicos, y más de 900 de ellos se publicaron en 2020.

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (Agencia Espacial Europea). El telescopio es operado por el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. El Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, lleva a cabo las operaciones científicas del Hubble. STScI es operado para la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación Astronómica en Washington, DC

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