El Proyecto de Ley de Riesgo Climático podría conducir a una economía verdaderamente verde

Las grandes instituciones financieras y los principales sectores comerciales han ignorado o minimizado o incluso ocultado algunos de los principales riesgos que enfrentan debido al cambio climático. Estas medidas pueden poner en peligro la inversión y la estabilidad económica. Las tergiversaciones o los errores de cálculo de la seguridad ambiental de las prácticas comerciales, a menudo llamadas lavado verde, y los subsidios para la industria de los combustibles fósiles son dos ejemplos de cómo se pueden ocultar los costos climáticos. Pero estas tecnologías pronto pueden enfrentar el ajuste de cuentas, la regeneración o incluso el desmantelamiento coordinado en los EE. UU.

El representante demócrata Sean Kasten de Illinois es un ex bioquímico que puso las preocupaciones sobre el cambio climático en el centro de su plataforma cuando se postuló por primera vez para el Congreso en 2018. Kasten está ayudando a desarrollar una legislación, dice, diseñada para allanar el camino hacia una sociedad más consciente del clima. economía. Kasten dice que dicho sistema debería ser más estable, próspero y ecológico que el sistema actual. Ejemplos de De la inestabilidad financiera que siguió a los eventos relacionados con el cambio climático, incluido el aumento vertiginoso de los precios de la electricidad y el gas natural y la quiebra tras el corte de energía de Texas en febrero. El proyecto de ley de riesgo financiero relacionado con el clima que Kasten y sus colegas deben presentar al Congreso esta semana Ingrese las malas hierbas de la responsabilidad corporativa a la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) en lo que respecta a las emisiones de carbono y la exposición al clima. Kasten dice que la falta de estándares para informar los riesgos relacionados con el clima a la SEC dificulta a los inversores comparar las afirmaciones ambientales de las empresas, la confianza en ellas y los planes anunciados para alejarse de los combustibles fósiles. La Ley de Divulgación de Riesgos Climáticos instruirá a la Comisión de Bolsa y Valores para llenar ese vacío y proporcionar datos más confiables sobre las reclamaciones y los objetivos corporativos de contaminación por carbono. Kasten cree que la ley eliminará en última instancia los sesgos en nuestro sistema financiero que obstaculizan significativamente los esfuerzos para abordar el cambio climático. Científico americano Hable con Casten sobre el proyecto de ley y por qué cree que debería ser de interés para los defensores de la ciencia y las partes interesadas sobre nuestra emergencia climática.

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[An edited transcript of the interview follows.]

¿Qué logrará la Ley de Divulgación de Riesgos Climáticos si se convierte en ley?

El proyecto de ley que presentamos simplemente ordena a la SEC que publique reglas que requieren que las empresas que cotizan en bolsa revelen los riesgos climáticos. Para que la SEC haga esto, las empresas que cotizan en bolsa que informan a la agencia deben determinar: ¿Cuáles son sus emisiones directas? ¿Cuáles son sus emisiones indirectas? ¿Cuál es el criterio por el que se contabilizarán? ¿Cuáles son los criterios de información para los activos de combustibles fósiles? ¿Cómo los manejará? ¿Qué tipo de análisis de escenarios realiza?

Desde la crisis financiera de 2008, los reguladores financieros tienen el mandato de analizar dónde podríamos ocupar los riesgos sistémicos en la industria hipotecaria. De la misma manera, también deben tener en cuenta el cambio climático. Por ejemplo, ¿qué bancos poseen una gran cartera de activos en forma de bienes raíces ubicados en áreas costeras bajas? A escala sistemática, casi todo lo que hacemos para invertir en dióxido de carbono bajo2La producción de activos de generación de energía también es una inversión en activos de generación de energía de bajo costo. Esto es bueno para la macroeconomía, pero también significa una enorme cantidad de movimiento de riqueza en la economía. Hay algunos focos internos de los mercados financieros que pueden verse afectados.

¿De dónde viene la climatología para hablar de estos cambios?

Si usted, como inversionista, comprende la ciencia climática y desea convertir su capital en activos que lo protegerán, en algún momento dirá: “Bueno, sabemos que se avecina un aumento de dos pies del nivel del mar”. Es fácil mirar un mapa topográfico y decir: “Me gustaría sacar mi capital de esta vista”. Pero no tiene una manera fácil de hacer esto ahora como propietario único o como un sistema de pensiones de California, porque no existe una manera consistente en la que las empresas reporten estos riesgos. Entonces, tiene este problema en el que la ciencia se ha entendido durante décadas, pero la capacidad de mover capital en respuesta a esa ciencia no tiene un cuadro de indicadores consistente.

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La idea es: asegurémonos de que todos usen las mismas métricas. Si soy inversor, me gustaría poder invertir preferentemente en un grupo de empresas que están reduciendo CO2.2 Más rápido que otros, ya que sería una gran cobertura contra la exposición que podría tener en otra parte de mi cartera. Y para hacer eso, tengo que asegurarme de tener las matemáticas.

¿Otros países enfrentan problemas similares?

Los europeos estaban a la vanguardia del camino hacia un sistema de contabilidad del carbono. Supongamos que soy propietario de una planta en España que compra monóxido de carbono cero2Generación de electricidad a partir de una planta nuclear francesa para fabricar algunos productos. Quién recibe el crédito por cero CO2 Electricidad: ¿la central nuclear francesa o la española? No hay una respuesta correcta a esta pregunta, pero debe tener un sistema de contabilidad que no tenga doble contabilidad.

¿Cómo puede este proyecto de ley incentivar a las empresas a reducir las emisiones de carbono?

Actualmente no divulgamos los riesgos climáticos en nuestro sistema financiero, por lo que no cuantificamos los riesgos. Los mercados de capitales no tienen forma de evaluarlo. Hasta que esta ley se convierta en ley, esa información perdida tiene el efecto práctico de apoyar a los jugadores que aumentan en gran medida el riesgo y reducen significativamente las entidades que reducen el riesgo.

¿Por qué es este el momento adecuado para estandarizar la detección de riesgos climáticos?

El momento de empezar a tomar el clima en serio fue hace casi 50 años. Ya se están produciendo grandes cambios en nuestra economía como resultado del clima. Es posible que los inversores deseen razonablemente cambiar sus carteras para gestionar esto. Sin embargo, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) actualmente no está obligada a decirle a las empresas: “Si cumpliera con las obligaciones de bajas emisiones de carbono, tendría que revelar cómo se calculó su CO2”.2 Emisiones. ¿Cómo cambia sus protocolos de riesgo? ¿Cuáles son sus estructuras de gobierno para asegurarse de administrarlo todo? Y dado que la SEC actualmente no hace estas preguntas, los auditores realmente no las revisan. En el peor de los casos, las empresas emiten declaraciones para lavarse. En el mejor de los casos, las empresas hacen esto con buenas intenciones, pero no saben si pueden agregar todo su CO2 Obligaciones y tiene un número importante.

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¿Por qué las personas que valoran la investigación científica deberían preocuparse por un sistema financiero y una ley resilientes al clima?

Si califica con precisión los riesgos del cambio climático, verá que una gran cantidad de dinero fluye hacia las personas que toman medidas para reducir los riesgos del cambio climático. Estos procedimientos incluyen, entre otros, la investigación y el diseño para desarrollar tecnologías futuras. Realmente es así de fácil.

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