El Reino Unido bloquea un acuerdo de $ 90 mil millones con Microsoft Activision por preocupaciones sobre juegos en la nube

LONDRES (AP) — Gran Bretaña bloqueará la adquisición por parte de Microsoft del fabricante de «Call of Duty» Activision Blizzard por $69 mil millones (US$92 mil millones) por temor a que pueda sofocar la competencia en los juegos en la nube, asestando un golpe inesperado a su mayor acuerdo de juegos hasta la fecha.

El regulador antimonopolio del país dijo el miércoles que el compromiso de Microsoft de brindar acceso a la multimillonaria franquicia «Call of Duty» de Activision a las principales plataformas de juegos en la nube no abordaría de manera efectiva sus preocupaciones.

El presidente de Microsoft, Brad Smith, dijo en un comunicado que la compañía sigue totalmente comprometida con la adquisición y apelará la decisión, mientras que Activision dijo que «trabajará agresivamente» con Microsoft para anular la decisión.

El CEO de Activision, Bobby Kotick, le dijo al personal que no era «la noticia que queríamos, pero no es la última palabra sobre este acuerdo».

«Volveremos a evaluar nuestros planes de crecimiento para el Reino Unido», dijo la compañía en un comunicado separado. “Los innovadores globales, grandes y pequeños, notarán que, a pesar de toda su retórica, el Reino Unido está claramente cerrado a los negocios”.

Las acciones de Activision, que también produce «Candy Crush», «Overwatch» y «World of Warcraft», cayeron un 12 por ciento a 76,65 dólares, superando el precio de oferta de Microsoft de 95 dólares por acción. El editor de videojuegos está listo para borrar casi $ 8 mil millones en valoración de mercado, si las pérdidas continúan.

La compañía de juegos también informó resultados trimestrales el miércoles, un día antes de lo programado, superando las estimaciones de reservas trimestrales, aunque eso pareció hacer poco para calmar las preocupaciones de los inversores sobre la medida de Gran Bretaña.

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Las acciones de Microsoft subieron a su nivel más alto en más de un año, un día después de que el fabricante de software de Office superara las estimaciones de Street en cuanto a ingresos y ganancias trimestrales.

La compañía anunció su oferta de Activision en enero de 2022 para reforzar su poder de fuego en el mercado de los videojuegos liderado por Tencent y Sony.

«Esperamos que Microsoft continúe luchando contra este asunto», dijo en una nota el analista de Evercore ISI, Kirk Mattern.

Señaló que si Microsoft tira la toalla, liberará más de $ 60 mil millones en flujo de efectivo para regresar a los inversores o realizar inversiones en ofertas relacionadas con la IA.

El acuerdo de Activision es el más grande entre las empresas de tecnología bloqueadas por la Autoridad de Mercados y Competencia (CMA), y es la última señal de la disposición del organismo de control británico para enfrentarse a Big Tech después de bloquear la adquisición de Giphy por parte del propietario de Facebook, Meta, en 2021.

Europa decidirá sobre el acuerdo de Activision antes del 22 de mayo.

La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. también está tratando de bloquearlo.

preocupaciones de la nube

El sorprendente fallo se produjo después de que la Autoridad de Mercados de Capitales dejara de preocuparse el mes pasado por el impacto del acuerdo en el mercado de las consolas de juegos liderado por el líder del mercado, Sony, PlayStation.

Eso dejó a los servicios de transmisión en la nube como un obstáculo pendiente, que Microsoft ha tratado de superar mediante la firma de acuerdos de licencia con propietarios de plataformas de transmisión, incluidos Valve Corp., Nvidia y Boosteroid.

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Ya le ofreció a Sony, un opositor abierto del acuerdo, una licencia de «Call of Duty» de 10 años, en línea con un acuerdo para llevar una franquicia multimillonaria al Switch de Nintendo.

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