Es posible que sepamos de dónde vino el asteroide que mató a los dinosaurios. ¿Cómo nos ayuda eso?

Después del impacto, la Tierra todavía estaba en pie, pero los efectos de la explosión mataron a la mayoría de las especies de la Tierra, incluidos los dinosaurios dominantes en ese momento.

Ahora, este evento de nivel de extinción ha estado en el centro de innumerables estudios, libros y películas, y eso tiende a dar la impresión de que sabemos todo lo que hay que saber sobre él. Pero esto está lejos de ser cierto, por ejemplo, hasta el día de hoy no tenemos idea de dónde vino el asteroide.

Nuestro sistema solar es un vivero de rocas tan peligrosas. El cinturón de asteroides principal, flotando sin rumbo fijo entre órbitas. Marte Júpiter es el grupo más famoso de desechos espaciales flotantes, pero también hay otros lugares peligrosos.

El asteroide que mató a los dinosaurios probablemente provino del cinturón principal, pero ese es un lugar bastante grande, que contiene una estimación “1,9 millones de asteroides de más de 1 km (0,6 millas) de diámetro y millones de asteroides más pequeños”, Según la NASA. Todos están dispersos en una formación de toro en un espacio de aproximadamente 92 millones de millas (150 millones de kilómetros) de ancho.

Por lo tanto, determinar dónde se originó el asteroide no es una tarea fácil. Hacerlo puede ayudarnos a comprender mejor los riesgos que se avecinan y ahora, gracias a la investigación de un equipo del Southwest Research Institute, podemos tener una mejor idea de su procedencia. Y el aterrador en eso.

Dependiendo de la composición, hay tres tipos de asteroides que conocemos. Tenemos los tipos M, que en su mayoría están hechos de níquel hierro, los tipos S, que incluyen materiales de silicato y níquel, y los tipos C, que están hechos de arcilla y rocas de silicato.

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El asteroide Yucatán pertenece a la Categoría C, que es el más común de ellos. Pero lo que pasa con la mayoría de estos asteroides es que no suelen tener el tamaño de los que golpearon nuestro planeta hace mucho tiempo.

Sabiendo esto, los científicos comenzaron a buscar asteroides que cumplieran con los requisitos de tamaño y composición. Usando la supercomputadora Pléyades de la NASA, el equipo comenzó a observar las formas en que los objetos escapan del cinturón de asteroides principal.

Se han rastreado 130,000 asteroides modelo de esta manera durante un período de tiempo simulado que abarca millones de años, y los resultados sugieren que hay una muy buena posibilidad de que el asteroide que mata dinosaurios provenga de la mitad exterior del cinturón de asteroides, que está más cerca de Júpiter. que Marte.

Ahora bien, esto puede no sonar impresionante para los no iniciados, pero sí señala los peligros que vienen de los lugares menos esperados. Esta información también vino con el conocimiento respaldado por supercomputadoras de que los asteroides se dirigen hacia nosotros desde esta región. “A 10 veces más de lo calculado anteriormente”. O, en números que podemos entender mejor, un asteroide del tamaño del que acabó con los dinosaurios se mueve hacia nosotros desde ese lugar una vez cada 250 millones de años.

Ahora, han pasado aproximadamente 66 millones de años desde el último impacto importante, por lo que, según esta línea de tiempo, podríamos considerarnos seguros. Pero uno no puede estar seguro de tales cosas, y como la última Simulación de la NASA Demostró que la humanidad casi no está dispuesta a defenderse de la avalancha de rocas espaciales.

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Saber qué asteroide se originó en Yucatán en una región inesperada del espacio no hace más que advertir que, una vez más, realmente deberíamos mantener tantos ojos en el cielo como sea posible, ya que las dinámicas celestes que ocurren durante millones de años en lugares que creemos son inofensivos. Un gran impacto en todos nosotros.

Por primera vez en la historia, los humanos parecen pensar que probablemente no sean las guerras o las enfermedades lo que nos está matando ahora, sino algo que proviene del gran vacío oscuro que nos rodea.

Y planeamos inventar al menos algunas defensas, comenzando con Prueba de redireccionamiento de doble asteroide que se lanzará en noviembre.

Se puede encontrar un estudio del Southwest Research Institute que detalla los resultados. Aquí.

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