jueves, junio 13, 2024
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La FTC enfrenta una batalla cuesta arriba en la apelación de Microsoft/Activision

Los expertos legales dijeron que el intento de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) de EE. UU. de bloquear temporalmente la compra de “Call of Duty” de Activision Blizzard por parte de Microsoft por $ 69 mil millones debería eliminar algunos obstáculos importantes para el éxito.

La jueza de distrito de EE. UU., Jacqueline Scott Corley, dio luz verde el martes al mayor acuerdo de la industria de juguetes de la historia, desestimando la afirmación de la administración Biden de que dañaría a los consumidores, pero incitando a la Comisión Federal de Comercio a apelar.

La Corte Federal de Apelaciones de los EE. UU. tendrá una serie de opciones abiertas mientras escucha esta apelación, pero los profesionales legales señalan que el tiempo rápido y la necesidad de probar cualquier supuesta irregularidad por parte de un juez de la corte de distrito justifica que se revoque su decisión, lo que podría obstaculizar la aplicación de las leyes antimonopolio. esfuerzos .

El jueves por la noche, la FTC solicitó a la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. con sede en San Francisco, que escucha casos de California y otros estados del oeste de EE. UU., que emita una orden judicial preliminar que detenga temporalmente el acuerdo mientras la agencia se prepara para impugnarlo en el juicio. en agosto.

En la apelación, la FTC dijo que la orden de Corley que permitía a Microsoft seguir adelante con el acuerdo colocaba a la agencia en un nivel legal excesivamente alto.

Algunos expertos legales dijeron que la FTC presentó un caso convincente, pero también dijeron que no había certeza de éxito. Estos casos de fusión también son raros en los tribunales federales.

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La orden temporal de Corley que bloquea la transacción vence a las 11:59 p. m. PST del viernes (06:59 GMT del sábado), por lo que se espera que el tribunal de apelaciones emita una orden el viernes. Microsoft y Activision están listos para cerrar el trato el 18 de julio.

Varios expertos legales dijeron que el Tribunal de Apelación puede bloquear el acuerdo “administrativamente” durante al menos unos días, dando a un panel de jueces más tiempo para estudiar la disputa y pronunciarse sobre ella.

Alternativamente, el tribunal podría conceder la solicitud de la FTC de una medida cautelar, lo que resultaría en una pausa mucho más larga, o negarla por completo.

El presidente de Microsoft, Brad Smith, calificó la demanda de la FTC como un “caso claramente débil” y dijo que la compañía “se opondría a más esfuerzos para retrasar la capacidad de avanzar”.

Kathleen Bradish, que supervisa la defensa legal en el Instituto Estadounidense Antimonopolio, dijo que la FTC “ciertamente tenía buenas razones” para cuestionar la orden del juez de primera instancia.

Pradesh dijo que cualquier error de Corley “no solo tendría un impacto en este caso, sino potencialmente cualquier desafío a la fusión vertical en el futuro previsible”. Una fusión vertical se refiere a una transacción entre dos empresas de diferentes partes de la misma cadena de suministro.

El experto en antimonopolio Sean Sullivan, que enseña en la Facultad de Derecho de la Universidad de Iowa, dijo que el tribunal de apelaciones puede modificar o anular la opinión de un tribunal inferior basándose en “errores en la ley”.

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“Pero no todos los supuestos errores son errores reales”, dijo Sullivan. “No todos los errores reales requieren una intervención”.

Se espera que la corte de apelaciones actúe rápidamente. La carrera contrarreloj es culpa de la FTC, dijo Douglas Ross, profesor de derecho antimonopolio en la Facultad de Derecho de la Universidad de Washington.

La FTC podría haber demandado a Microsoft en diciembre en un tribunal federal, pero lo hizo en el foro interno de la agencia, donde un juez de derecho administrativo no tiene la facultad de emitir una orden judicial preliminar.

El tribunal de apelaciones “puede ser menos comprensivo con el argumento de que hay que darse prisa y hacer algo cuando la culpa de la emergencia recae por completo en la FTC”, dijo Ross.

En 2007, la Comisión Federal de Comercio solicitó al Circuito de DC que emitiera una orden judicial preliminar para evitar que Whole Foods se fusionara con Wild Oats. Un tribunal emitió una suspensión “administrativa” que duró unos días, luego un tribunal anuló su orden y permitió que la fusión siguiera adelante.

Aunque la FTC planteó algunas preguntas sobre la decisión del tribunal de distrito, la Comisión de Circuito del Distrito de Columbia dijo en su orden que no proporcionó “pruebas sólidas de que es probable que prevalezca sobre los méritos de su apelación”. Comisión Federal de Comercio.

Javier Castellon
Javier Castellon
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