La sonda Insight Mars de la NASA está ‘en crisis’ y ha entrado en un estado de hibernación de emergencia

NASA $ 800 millones Marte La sonda está en crisis energética.

InSight, que aterrizó en una llanura de Marte llamada Elysium Planitia en 2018, detectó más de 500 terremotos en Marte. 10,000 Demonio de Polvo Pasan y comienzan a medir el núcleo del planeta.

Pero durante los últimos meses, InSight ha luchado por su vida mientras el clima inesperado del planeta rojo amenaza con acabar con el robot.

A diferencia de otros sitios donde la NASA ha enviado rovers y lanchas de aterrizaje, incluido el nuevo sitio de aterrizaje del rover Perseverance y Helicóptero de marte Los fuertes vientos no barrieron Elysium Planetia.

Estos vientos, llamados “eventos de limpieza”, son necesarios para expulsar el polvo rojo marciano de los paneles solares de los robots de la NASA. Sin su ayuda, InSight ha acumulado una gruesa capa de polvo mientras lucha por absorber la luz solar.

La visión de Marte está cubierta por una capa de polvo.(NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro – Instituto de Tecnología de California)

Arriba: una cámara de aterrizaje InSight capturó una foto de uno de los paneles solares cubiertos de polvo el 14 de febrero.

Los paneles solares de InSight solo producían el 27 por ciento de su energía en febrero, cuando cayó el invierno en Elysium Planetia.

Entonces la NASA Establecido Poner la sonda en “modo de hibernación” y apagar varios instrumentos todos los días. El robot apagará rápidamente todas las funciones que no sean necesarias para su supervivencia.

Al pausar sus operaciones científicas, la sonda debería poder proporcionar suficiente energía para mantener sus sistemas calientes durante las frías noches de Marte, cuando las temperaturas bajan hasta menos 130 grados Fahrenheit.

READ  El deshielo causado por el cambio climático está desplazando los polos de la Tierra

Chuck Scott, gerente de proyectos de InSight, dijo en declaración.

Ahora, aproximadamente en la mitad de su período de hibernación previsto, InSight todavía está bien, pero el riesgo de un posible apagón siempre persiste. Si las baterías de aterrizaje se agotan, es posible que nunca se recuperen.

“Esperamos poder devolverla a la vida, especialmente si no ha estado dormida o muerta durante un período prolongado de tiempo”, dijo a Insider Bruce Banerdt, investigador principal de InSight. “Pero esa sería una situación sospechosa”.

La agencia espera reanudar las operaciones completas de InSight después de que Marte regrese al Sol en julio. Si la sonda puede sobrevivir este invierno en Marte, puede seguir escuchando terremotos y rastreando el clima hasta 2022.

La falta de energía de InSight contribuyó a la decisión de la NASA de Abandona el “topo” de la lancha de desembarco En Enero. Se suponía que esta sonda de perforación mediría la temperatura en las profundidades de la corteza de Marte, datos importantes para estudiar la historia y la estructura interna del planeta.

Los científicos ahora están perdiendo más datos a medida que la sonda apaga sus dispositivos. Eso Medidas meteorológicas en Marte Se vuelven raros y en el próximo mes dejarás de escuchar los terremotos.

Banerdt dijo que teme que la sonda pierda algunos grandes terremotos, pero que vale la pena mantener vivo al robot. Si las baterías del InSight se agotan, agregó, “es una buena nave espacial zombi”, lo que significa que está programada para recargarse y comenzar de nuevo tan pronto como salga el sol.

READ  La publicación de un nuevo mapa de todo el cielo de la extensión más externa de la Vía Láctea: podría ofrecer una nueva prueba de las teorías de la materia oscura.

“El problema con este escenario es que, mientras tanto, la nave espacial está muy fría. Esto sucede durante la parte más fría del año para la nave espacial”, dijo Banerdt. “Muchos dispositivos electrónicos son muy sensibles. Desafortunadamente, es muy probable que el frío dañe algo”.

Banerdt sospecha que esto es lo que le sucedió a Spirit y Opportunity. Ambos se quedaron sin energía en la superficie de Marte y no pudieron reiniciar nuevamente. Espera que InSight no tenga que morir.

“Por el momento, nuestras predicciones y expectativas son que deberíamos poder pasar el punto de fuerza más bajo y salir por el otro lado”, dijo Banerdt.

Sin embargo, una extraña tormenta de polvo en los próximos cuatro o cinco meses podría inclinar la balanza al acumular más suciedad en los paneles solares de InSight. Esto es lo que le pasó a la oportunidad. Afortunadamente, sin embargo, no es temporada de tormentas de polvo.

“Creemos que estamos bien, pero Marte es impredecible. Nunca sabemos qué sucederá exactamente”, dijo Banerdt.

Este artículo se publicó originalmente antes Interesado en el comercio.

Más de Business Insider:

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here