Latinoamérica espera el regreso de los turistas

«sEru, comencemos nuevamente ”(“ Perú, despeguemos de nuevo ”) lleva el lema en letras grandes en la fachada de vidrio de la terminal del aeropuerto de Lima. En la Plaza de la Independencia, en el corazón de la ciudad colonial de Quito, la capital de Ecuador, un pequeño grupo de Turistas rubios emergen como exóticos en un mar de vendedores Caminantes de cabello oscuro Desde las playas del Caribe hasta los lagos de la Patagonia, la pregunta es que se hizo a principios de este año en una caricatura de El Roto en País, un periódico español. Dibujó dos tumbonas vacías y se preguntó el uno al otro: «¿Crees que vendrán?»

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La respuesta es importante. El turismo juega un papel importante en la mayoría de las economías de América Latina y el Caribe. En el promedio simple de los 34 países de la región, representa alrededor del 20% de producto Interno Bruto, según un índice elaborado por el Banco Interamericano de Desarrollo (Banco Islámico de Desarrollo). La cifra varía desde más de un tercio en muchas islas del Caribe hasta el 15% en México y el 8% en Brasil. Además, el turismo proporciona una gran parte del empleo, desde el 80% más o menos en países como Aruba y Antigua hasta el 13% en México y el 8% en Brasil. De manera similar, el Caribe depende del turismo para obtener divisas, lo que representa alrededor del 10% de los ingresos por exportaciones en Ecuador y Perú.

El turismo emisor de la región ha disminuido en el pasado debido a crisis internacionales. En 2009, durante la crisis financiera, cayó un 5%. Pero esta vez «el turismo se cierra como un grifo», dice Henry Mooney. Banco Islámico de Desarrollo. Las llegadas se han reducido un 70% en 2020 a medida que los países de destino y de origen cierran sus fronteras. consejo mundial de viajes y turismoWTTC), un organismo de la industria, informó que la industria del turismo de la región en su conjunto perdió 230.000 millones de dólares y 12,4 millones de puestos de trabajo en 2020. Las aerolíneas de América Latina se vieron afectadas. Latam y Avianca, dos de las tres aerolíneas más grandes, han solicitado protección por quiebra. Los ingresos por turismo en el Caribe el año pasado fueron una cuarta parte de lo esperado.

Ahora, se está produciendo un modesto renacimiento, particularmente en el Caribe, a medida que avanza la vacunación y la reapertura de las fronteras. Los cruceros vuelven a navegar, aunque luchan por adaptarse a la normativa sanitaria. Los estadounidenses se están aventurando a regresar a las playas. los WTTC Él dice que el turismo en el Caribe se está recuperando más rápido que en otras partes del mundo, y se espera un crecimiento del 47% este año con respecto al año pasado, lo que significa $ 12 mil millones adicionales en ingresos.

La reapertura es más lenta en América del Sur y un viaje más largo que la mayoría de los grandes mercados. Los latinoamericanos y los estadounidenses han vuelto, pero no los asiáticos ni los europeos, dice Pedro Morillas, dueño de un hotel de cuatro estrellas con 350 habitaciones en Cusco, Perú. Dice Roque Sevilla, presidente de Metropolitan Touring, un gran operador turístico en Ecuador, que posee tres barcos en las Islas Galápagos y se retira a una nube selvática. Con recorridos desde $ 5,000, excluyendo vuelos internacionales, para muchos «Ecuador es el viaje de su vida y quieren asegurarse de no sufrir restricciones y de que sean seguros». Muchos en la industria creen que los viajes no alcanzarán su nivel previo a la pandemia hasta 2024.

Para algunos, sería demasiado tarde. Una encuesta de 255 negocios realizada por la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe en febrero mostró que era poco probable que el 14% de ellos volvieran a abrir. Para otros, una recuperación lenta significa una lucha por adaptarse. La tasa de ocupación del Hotel Morillas, generalmente del 85%, con turistas extranjeros casi todos los huéspedes, se fue a cero, lo que obligó a despedir a 150 empleados. “El golpe fue repentino y severo”, dice. Sin ingresos, los cargos por intereses acumulados sobre sus deudas con el banco. Pero el hotel ha reabierto, ha vuelto a contratar a 15 empleados y ha negociado un período de gracia sobre el préstamo bancario. «El hotel sobrevivirá», dice.

Como parte de un grupo grande con bolsillos profundos, Metropolitan Turing estaba en una mejor posición. El Sr. Sevilla continuó pagando a 850 trabajadores el 75% de su salario durante un año antes de despedir a 85 trabajadores de mala gana. Bajó los precios y encontró un nuevo mercado en los turistas ecuatorianos. Latam y Avianca están al borde de la quiebra.

Los gobiernos pueden ayudar a acelerar la recuperación, dice Mooney, trabajando con la industria para coordinar las medidas de protección de la salud en toda la cadena turística y realizando estudios de mercado y de marketing. “La gente viajará de manera diferente y necesitará cosas diferentes”, dice. Muchos países latinoamericanos están cerca de superar el nivel de producción económica que tenían antes de la pandemia. Pero la contratación llega tarde. Cuanto más rápido regresen los turistas, más rápido cambiará.

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Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «Esperando el regreso de los turistas».

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