Lo que dicen los indicadores en tiempo real sobre el impacto económico de Omicron

WEL SOMBRERO ES EL ¿El impacto económico de Omicron? La última variante del coronavirus ha permitido desgarrar a un ritmo tan feroz que los pronosticadores aún están recobrando el aliento, y pasará algún tiempo antes de que sus efectos económicos aparezcan en los datos oficiales, que se están dando a conocer con retraso. Pero una serie de indicadores más rápidos, aunque parciales, pueden proporcionar información sobre cómo los consumidores y los trabajadores pueden modificar su comportamiento.

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Primero, considere la disposición de las personas a salir y caminar. Índice de navegación utilizando datos en tiempo real de Google y creado por El economista Incluye visitas a lugares de trabajo, sitios de recreación y venta al por menor y centros de transporte. Esta medida se ha mantenido razonablemente estable en Estados Unidos, aunque a niveles por debajo de los estándares prepandémicos, y ha disminuido levemente en Gran Bretaña y Alemania en los últimos días. Pero detrás de estos números clave se encuentran grandes diferencias según el tipo de actividad. El regreso a la oficina parece haberse detenido. En Estados Unidos y Alemania, los viajes a los lugares de trabajo cayeron a aproximadamente un 25% y un 16% por debajo de los niveles prepandémicos, respectivamente, en la semana que finalizó el 23 de diciembre. En Gran Bretaña, donde el gobierno ha emitido una guía para trabajar desde casa, fue un 30% más baja (ver gráfico 1). Por el contrario, la actividad comercial y de ocio continuó recuperándose en los tres países. Esto sugiere que las personas pueden ser más exigentes sobre cuándo salir de casa, especialmente con el inicio de la temporada navideña. También podría indicar que las personas que podían trabajar fácilmente desde casa lo estaban haciendo, lo que es una señal de la creciente capacidad de la economía para adaptarse a los nuevos cambios.

Otras medidas muestran que la industria hotelera está sufriendo un gran impacto. La cantidad de personas que comen en restaurantes ha disminuido en comparación con 2019, según datos de OpenTable, una plataforma de reservas. En Estados Unidos y Gran Bretaña, hubo entre un 12% y un 15% más de visitantes de restaurantes en la semana que terminó el 20 de diciembre en comparación con el mismo período en 2019 (ver Gráfico 2).

Omicron también parece haber contribuido a los disturbios en los viajes. Esto fue notable en Estados Unidos y China, donde los vuelos domésticos volvieron más o menos a la normalidad. En la semana que finalizó el 26 de diciembre, se cancelaron alrededor de 3.500 vuelos nacionales e internacionales que comenzaron o terminaron en Estados Unidos, según FlightAware, una compañía de datos, alrededor del 2.5% del número total de vuelos. Eso se compara con una tasa de cancelación del 0,7% en la misma semana de 2019. Las aerolíneas estadounidenses han culpado a las cancelaciones debido a la escasez de personal relacionada con el virus y el mal tiempo. La cantidad de pasajeros que viajaron a través de los aeropuertos de EE. UU. El 22 y 23 de diciembre superó ligeramente a la del mismo período de 2019. Pero solo 3,2 millones realizaron vuelos el 24 y 25 de diciembre, en comparación con más de 5 millones en 2019.

Estos indicadores ofrecen solo una visión limitada de la economía. Pero pueden detectar áreas con mayor probabilidad de verse afectadas por un nuevo brote de covid-19. Los analistas de la agencia de calificación Moody’s revisaron sus estimaciones de crecimiento en Estados Unidos a principios de 2022, debido en parte a un menor gasto en viajes. Los economistas de la consultora Pantheon Macroeconomics esperan que el dolor en Gran Bretaña se concentre en las industrias de la hospitalidad, el ocio y los viajes, mientras que otros sectores no se verán afectados. Esto indica un impacto económico general menor en esta ocasión, en comparación con oleadas anteriores. Pero con las infecciones aún en aumento y los gobiernos considerando nuevas restricciones a la actividad, el impacto total de Omicron aún está por llegar. Con Covid-19 entrando en su tercer año, todos los pronosticadores ahora saben que se están preparando para lo inesperado.

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Este artículo apareció en la sección Finanzas y Economía de la edición impresa bajo el título «Presagios de Omicron».

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