Los físicos han batido el récord de la temperatura más fría jamás alcanzada en un laboratorio

Los científicos acaban de batir el récord de la temperatura más fría jamás medida en un laboratorio: lograron una temperatura helada de 38 billones de grados por encima de 273,15 grados Celsius al dejar caer gas magnetizado 120 metros (393 pies) por la torre.

El equipo de investigadores alemán estaba estudiando las propiedades cuánticas de la llamada V Estado de la materia: Condensador Bose-Einstein (BEC), un derivado de gas que se encuentra solo en condiciones extremadamente frías.

Mientras que en la fase BEC, la materia en sí comienza a comportarse como un solo átomo grande, lo que lo convierte en un tema particularmente atractivo para los físicos cuánticos interesados ​​en la mecánica de partículas subatómicas.

La temperatura es una medida de la vibración molecular: cuanto mayor es el movimiento de un grupo de moléculas, mayor es la temperatura colectiva.

El cero absoluto, entonces, es el punto en el que todo movimiento molecular se detiene: menos 459,67 grados Fahrenheit, o menos 273,15 grados Celsius, por lo que los científicos incluso han desarrollado una escala especial para temperaturas extremadamente frías, llamada escala Kelvin, donde cero kelvin corresponde a valores absolutos. cero.

Cerca del cero absoluto, comienzan a suceder algunas cosas extrañas. Por ejemplo, la luz se convierte en un líquido que se puede verter en un recipiente, según una investigación publicada en 2017 en la revista. Física de la naturaleza. Super guay helio Detener la exposición a la fricción a temperaturas extremadamente bajas, según un estudio publicado en 2017 en la revista Conexiones con la naturaleza. y en Laboratorio de átomos fríos de la NASA, los investigadores incluso presenciaron la presencia de átomos en dos lugares a la vez.

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En este experimento sin precedentes, los científicos atraparon una nube de unos 100.000 gases. rubidio Átomos en un campo magnético en una cámara de vacío. Luego, enfriaron la habitación a unos 2 mil millones de grados Celsius por encima del cero absoluto, un récord mundial en sí mismo, según Nuevo Atlas.

Pero eso no fue lo suficientemente frío para los investigadores, que querían ampliar los límites de la física. Para enfriarse aún más, necesitaban imitar las condiciones del espacio profundo. Así que el equipo llevó su equipo a la Torre de Aterrizaje de Bremen de la Agencia Espacial Europea, el centro de investigación de microgravedad de la Universidad de Bremen en Alemania.

Al dejar caer la cámara de vacío en caída libre mientras el campo magnético se encendía y apagaba rápidamente, permitiendo que el BEC flotara sin obstáculos por la gravedad, ralentizaron el movimiento molecular de los átomos de rubidio a casi nada.

El equipo informó el 30 de agosto en la revista que la tasa de BEC resultante se mantuvo en 38 picokelvin (38 billones de partes de K) durante aproximadamente dos segundos, estableciendo un «récord negativo absoluto». mensajes de revisión física.

El récord anterior de 36 millonésimas de kelvin, fue logrado por científicos del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) en Boulder, Colorado, utilizando un láser especializado.

El lugar natural más frío conocido del universo es La Nebulosa Boomerang, que se encuentra en la constelación Centaurus, a unos 5.000 años luz de la Tierra. Su temperatura media es de -272 ° C (alrededor de 1 K) según Agencia Espacial Europea.

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En teoría, podrían mantener esta temperatura hasta 17 segundos en condiciones verdaderamente ingrávidas, como en el espacio, dijeron los investigadores en el nuevo estudio. Las temperaturas extremadamente frías podrían algún día ayudar a los científicos a construir mejor Computadoras cuánticas, según investigadores de Con.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el El artículo original está aquí.

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