Observa cómo los astronautas dan un impulso a la Estación Espacial Internacional

El miércoles por la mañana, el astronauta de la NASA Shane Kimbrough y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Bisquet realizarán una caminata espacial para comenzar a instalar nuevos paneles solares. Los paneles ayudarán a impulsar la energía para la estación espacial.

La marcha está programada para comenzar alrededor de las 8 a.m. ET, con cobertura en vivo en NASA TV y sitio web A partir de las 6:30 a.m. ET. Se espera que la caminata espacial dure alrededor de seis horas y media.

Pesquet usará rayas rojas en su traje espacial como miembro de la tripulación de EVA 1 y Kimbrough usará el traje de rayas como miembro de la tripulación de EVA 2.

Los astronautas continuarán con estas actualizaciones durante la caminata espacial del domingo. Estos son los paseos espaciales 239 y 240 en apoyo del montaje, el mantenimiento y la modernización de la estación.

Las misiones de caminata espacial del miércoles incluyen la instalación de los primeros dos de seis Matrices solares desplegables ISS, llamado iROSA, que actualizará seis de los ocho canales de energía en la estación espacial. La primera matriz se instalará en el extremo izquierdo de la columna vertebral de la estación.

Kimbrough y Pesquet instalarán el segundo panel solar el domingo.

Solar Arrays llegó a la estación espacial el 5 de junio después de ser lanzado en la 22a misión de reabastecimiento de carga SpaceX Dragon. El Canadarm2 robótico de la estación espacial se utilizó para eliminar los paneles solares de la nave espacial el jueves pasado. Las esteras están cubiertas como alfombras y tienen 750 libras (340 kg) de ancho y 10 pies (3 metros) de ancho.

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Una vez que los astronautas desmonten las matrices y las sujeten en su lugar, tendrán aproximadamente 63 pies (19 m) de largo y 20 pies (6 m) de ancho. El proceso de estiramiento tardará unos seis minutos.

Una vez que los astronautas colocan los tornillos iniciales en su lugar en la parte superior, dejarán ir la matriz y observarán. Este proceso no será visible para las cámaras de la estación debido a su ubicación, por lo que la Kimbrough HD Helmet Cam capturará esta publicación.

Se actualizarán los paneles solares de la estación espacial.

Dentro de la estación espacial, la astronauta de la NASA Megan MacArthur ayudará a colocar las matrices en su lugar con Canadarm2.

Para proteger a los astronautas mientras trabajan alrededor de conductores eléctricos, el personal de tierra ha estado ocupado haciendo una predicción de plasma para determinar qué tipo de carga eléctrica cargará la estación espacial mientras camina, según Keith Johnson, un oficial de caminatas espaciales.

Los lados metálicos de los trajes espaciales estarán cubiertos para evitar el contacto del metal que puede causar una descarga eléctrica. La caminata espacial se programó para que los paneles solares gigantes estuvieran en la oscuridad y no generaran energía.

El astronauta Shane Kimbrough se muestra aquí durante una caminata espacial de 2008.

Estas serán las caminatas espaciales séptima y octava para Kimbro y la tercera y cuarta para Pesquet, y no es la primera vez que estos dos caminan juntos fuera de la estación espacial.

Kimbrough y Pesquet estuvieron en la estación espacial en 2017 y anteriormente habían realizado dos caminatas espaciales juntos para reemplazar las viejas baterías de níquel-hidrógeno por baterías nuevas de iones de litio de larga duración.

Si bien los paneles solares actuales de la estación espacial aún están operativos, han estado alimentando la estación espacial durante más de 20 años y muestran algunos signos de desgaste después de una exposición prolongada al entorno espacial. Las matrices se diseñaron originalmente para durar 15 años.

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La erosión podría deberse a las columnas de empuje, que provienen tanto de los propulsores de la estación como de la tripulación y los vehículos de carga que van y vienen de la estación, dijo Dana Weigl, subdirectora de programas de la Estación Espacial Internacional.

“El otro factor que afecta a nuestros paneles solares son los desechos de micrometeoritos”, dijo. “Los arreglos están formados por muchas cadenas de energía pequeñas y, con el tiempo, estas cadenas de energía pueden deteriorarse si golpean los escombros”.

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Los nuevos paneles solares se colocarán frente a los existentes. Esto dará un impulso a la estación espacial, aumentando su potencia total disponible de 160 kW a 215 kW. También es una buena prueba para los nuevos paneles solares porque este mismo diseño alimentará partes del puesto avanzado lunar Gateway, que ayudará a los humanos a regresar a la luna a través de Programa Artemis de la NASA en 2024.

“La parte expuesta de las matrices antiguas seguirá generando energía en paralelo con las nuevas matrices, pero esas nuevas matrices Iris tienen células solares que son más eficientes que las originales”, dijo Weigel. “Tienen una densidad de energía más alta y juntos pueden generar más energía que nuestro grupo original, cuando era nuevo, por sí solo”.

Las nuevas matrices tendrán una vida útil similar de 15 años. Sin embargo, dado que se esperaba que la degradación de las matrices originales fuera peor, el equipo supervisará las nuevas matrices para probar su verdadera longevidad.

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