Telescopio detecta trayectoria de escombros masivos del asteroide Smash Up de la NASA

Un haz de luz brillante muestra un rastro de escombros de la prueba DART de la NASA.

La semana pasada, la nave espacial DART de la NASA se estrelló deliberadamente A Dimorphos, una pequeña luna que orbita alrededor del asteroide más grande Didymos. Ahora, un telescopio en la Tierra en Chile ha fotografiado la enorme columna resultante del impacto en los días posteriores al encuentro.

El accidente fue una prueba de defensa planetaria. La NASA está tratando de ver si el colisionador cinético puede alterar la trayectoria de una roca espacial con destino a la Tierra, en caso de que detectemos una roca grande en curso de colisión con nosotros. agencia Espacial Centro NEO Existe para monitorear el estado de estos objetos y sus órbitas.

La NASA todavía está examinando los datos de colisión para determinar si la Prueba de redirección de doble asteroide, o DART, cambió la ruta orbital de Demorphos alrededor de su compañero más grande, pero fotos de efectos Viniendo denso y rápido desde todos los lentes telescópicos volcados hacia el acontecimiento histórico.

Las últimas imágenes provienen del Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur (SOAR) en Chile, operado por NOIRLab. El telescopio SOAR está ubicado en las estribaciones de los Andes, un ambiente árido con cielos despejados y sin luz que hace que el área sea ideal para telescopios terrestres.

expansión Un rastro de polvo de la colisión es claramente visible y se extiende hasta la esquina derecha de la imagen. de acuerdo a Versión NOIRLabEl camino de escombros se extiende alrededor de 6.000 millas (10.000 kilómetros) desde el punto de impacto. «Es sorprendente cómo pudimos capturar la estructura y el rango posterior al impacto en los días posteriores al impacto», dijo en el comunicado Teddy Caretta, astrónomo del Observatorio Lowell que participó en la observación.

Los científicos de la NASA aún tienen que manifestar su determinación de que DART tendrá éxito, pero el efecto es un éxito en sí mismo. Pronto llegarán más resultados sobre el evento: exactamente cuánto material se expulsó de Didymos, cuánto material se aplastó y con qué rapidez se pateó. Los datos podrían arrojar luz importante sobre el impacto que las colisiones cinéticas podrían tener en los asteroides «montón de rublos», que parece tener Demorphos. Los asteroides de pila de escombros presentan conjuntos sueltos de material superficial, lo que podría explicar estas vistas dramáticas posteriores a la colisión de la luna joven.

Cerca de Chile, hay Estudio del cielo del Observatorio Vera C. Robin Comenzará pronto. Entre sus cargos se encuentra la evaluación de objetos potencialmente peligrosos cerca de la Tierra, aunque considerando las pruebas recientes, quizás los asteroides deberían preocuparse por nosotros.

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