Trazar el desarrollo del cerebro para rastrear los cambios a medida que envejecemos: capturas de pantalla

Los científicos analizaron una gran cantidad de escáneres cerebrales para obtener más información sobre cómo se desarrolla el cerebro, desde la infancia hasta el final de la vida.

Keith Srakocic/AFP


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Los científicos analizaron una gran cantidad de escáneres cerebrales para obtener más información sobre cómo se desarrolla el cerebro, desde la infancia hasta el final de la vida.

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El cerebro humano comienza con un estallido y termina con un gemido.

Esta es la conclusión de un proyecto que utilizó más de 120 000 escáneres cerebrales para mapear los cambios en los órganos a lo largo de la vida. Resultados espectáculos En el número del 6 de abril de la revista naturaleza.

Entre los principales resultados:

  • El cerebro alcanza el 80% de su tamaño máximo a los 3 años de edad.
  • El volumen de materia gris, que representa las células cerebrales, alcanza su punto máximo antes de los 6 años.
  • El volumen de materia blanca, una forma de medir las conexiones entre las células del cerebro, alcanza su punto máximo antes de los 29 años.
  • La pérdida de materia blanca se acelera después de los 50 años.

El estudio en curso podría eventualmente conducir a gráficos de desarrollo cerebral que permitirían a los médicos buscar signos de desarrollo atípico en pacientes jóvenes. Pero por ahora, los resultados están reservados para los científicos que estudian el desarrollo cerebral típico o los trastornos cerebrales como la esquizofrenia y la enfermedad de Alzheimer.

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Uno de los objetivos es «utilizar la gran cantidad de datos que existen para ayudar a comprender y tratar las enfermedades mentales», dice uno de los autores del estudio. Dr. Aarón Alexander Blochpsiquiatra de la Universidad de Pensilvania y del Hospital Infantil de Filadelfia.

El proyecto comenzó hace más de seis años cuando dos jóvenes investigadores en una conferencia científica comenzaron a hablar sobre una pregunta simple: ¿Cómo cambia el cerebro de una persona durante su vida?

Se dan cuenta de que no hay una buena respuesta porque la mayoría de los estudios que involucran resonancias magnéticas cerebrales se han limitado a un pequeño número de personas en un momento dado. Los estudios también utilizaron diferentes diseños y mantuvieron sus datos en diferentes formatos.

Así que los investigadores tuvieron una idea.

Los investigadores decidieron convertir más de 100 estudios pequeños en un gran estudio

«Podemos juntar todos estos otros estudios y todos estos conjuntos de datos compartidos para crear algún tipo de verdad básica y un lenguaje común», dice. Ricardo BelénInvestigador asociado en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge.

Belén y jacob seidlitzun investigador postdoctoral de la Universidad de Pensilvania y el Hospital de Niños de Filadelfia, comenzó a preguntar a otros investigadores si contribuirían con los datos de su estudio al esfuerzo.

«Todos regresaron y dijeron: ‘Eso se ve muy bien, definitivamente deberíamos hacer esto'», dice Seidlitz.

El dúo formó un equipo internacional y comenzó el arduo trabajo de convertir 100 estudios pequeños en un gran estudio.

“Richard y yo pasamos literalmente meses coordinando muchos de estos conjuntos de datos”, dice Seidlitz.

Están comenzando a darse cuenta de cómo los diferentes cerebros pueden ser

Al final, obtuvieron datos de escáneres cerebrales de más de 100 000 personas, desde fetos hasta percentiles. Y cuando analizaron los datos, comenzaron a darse cuenta de cuán diferentes podrían ser los cerebros.

«Una de las cosas clave que empezamos a ver fue la enorme variación del tamaño del cerebro durante la evolución», dice Seidlitz.

El equipo también encontró variaciones en los patrones de crecimiento de docenas de diferentes regiones de la capa externa del cerebro, en el volumen de materia blanca, materia gris y materia gris subcortical, y en las cavidades llenas de líquido conocidas como ventrículos.

A pesar de su gran tamaño, el estudio todavía tenía lagunas, dicen los investigadores, incluida la falta de diversidad racial y étnica. Él dice: «Esta es una de las cosas que hemos humillado».

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