Mirando hacia atrás en 2022: los cines de San Diego celebraron la supervivencia y la diversidad, pero enfrentaron vientos en contra inesperados

En Historia de dos ciudades, la novela de Charles Dickens sobre cómo sobrevivir a tiempos turbulentos, el párrafo inicial incluye las siguientes líneas: «Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos… Era la estación de la luz, era la estación de las tinieblas, fue la primavera de la esperanza, fue el invierno de la desesperación.” .

Esta división de circunstancias también podría describir los altibajos del año pasado en la comunidad teatral de San Diego cuando resurgió de un bloqueo prolongado por la pandemia. Nunca en mis casi 30 años de cubrir la escena teatral de San Diego había visto tantas fuerzas económicas, sociales y culturales unirse simultáneamente para transformar la escena artística local. Algunos de estos cambios han sido para mejorar, pero muchos han causado tanto daño que la recuperación puede llevar años.

Fue la noticia más importante del año. Cierre repentino del Teatro de Repertorio de San Diego, que suspendió operaciones el 19 de junio después de 46 años en el centro de San Diego. Los 40 empleados de la compañía han sido despedidos, incluido el cofundador y CTO de mucho tiempo, Sam Woodhouse, quien se jubilaría en septiembre.

De las 333 obras de teatro y musicales que el actor ha producido a lo largo de los años, 50 han sido de dramaturgos latinos, más que casi cualquier otra compañía de teatro en los Estados Unidos. El diputado también ha sido el hogar artístico de varios festivales que exhiben una variedad de voces, incluido el Festival de Artes Judías de San Diego de la Familia Lipinski, el Festival African-American Kumbah, el Festival Latinx New Play, la Serie de Lectura de Voces Negras y el Klee. Fiesta Judía de Migila. Festival de Nuevos Juegos.

Luego, unos días después de que el representante de San Diego anunciara su cierre, estalló una tormenta en las redes sociales. Los actores en una producción de Actor en enero alegaron que el personal y los voluntarios del teatro se habían involucrado en prácticas discriminatorias y racialmente insensibles, que los funcionarios de la Cámara cuestionaron o dijeron que mejoraron rápidamente cuando se les llamó la atención sobre los problemas. Más tarde, un episodio de la serie de chat en vivo «We’re Listening» centrada en EDI (Igualdad, diversidad e inclusión) se centró en cómo la cultura de inclusión del actor está muy atrasada.

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Sin embargo, incluso con Rep cerrado, otros teatros locales anunciaron alineaciones de Adventure 2022 que hicieron que la temporada de obras de este año fuera la más diversa en la historia de San Diego.

A raíz del asesinato de George Floyd en mayo de 2020, una coalición de cientos de artistas BIPOC (negros, indígenas y de color) ha publicado una amplia lista de demandas de cambio transformador llamada Nos vemos teatro americano blanco. Aunque la pandemia ha cerrado la industria, muchos líderes teatrales locales dicen que el cierre les ha dado el tiempo que necesitan para abordar el problema de manera significativa con nuevas políticas y planes contra el racismo.

Dea Hurston, al centro, de verde, toma un mazo para el concierto «Break the Wall» el 7 de julio en el Dea Hurston New Village Arts Center en Carlsbad. La sucede Christian Korner, el fundador y director artístico ejecutivo de la organización.

(Darren Scott)

Los asistentes al teatro están comenzando a ver los resultados de estas políticas en el escenario este año. Los festivales de teatro recientemente lanzados celebraron el trabajo no solo de dramaturgos BIPOC, sino también de escritores LGBTQ y no binarios. Y en julio, New Village Arts en Carlsbad volvió a dedicar su complejo de artes escénicas al dramaturgo local y mecenas de las artes Dea Hurston. Se cree que es el primer centro de artes en el oeste de los Estados Unidos, y solo el segundo en el país, en llevar el nombre de una mujer negra.

Mientras tanto, muchos actores y artistas de teatro locales que se han quedado sin trabajo durante la pandemia han lanzado nuevas compañías de teatro, algunas de las cuales se enfocan específicamente en presentar perspectivas más diversas de artistas BIPOC, LGBTQ y discapacitados. Incluyen Loud Fridge Theatre Group, Patchwork Theatre, Teatro San Diego, Fenix ​​​​Theater Collaborative y Wildsong Productions.

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Estos cambios han sido una bendición para los artistas de teatro de color, especialmente los artistas negros que escriben y hablan en línea sobre cómo recibir ofertas de trabajo los 12 meses del año, no solo durante el Mes de la Historia Negra en febrero. Un director de teatro de San Diego me dijo hace unos meses que la demanda de actores negros ahora es tan grande que algunos teatros de San Diego están aumentando sus esfuerzos de reclutamiento fuera de la ciudad y en colegios comunitarios y escuelas secundarias locales.

Guadalupe Paz y Alfredo Daza en El Último Sueño de Frida y Diego de la Ópera de San Diego."

Guadalupe Paz como Frida Kahlo, centro izquierda, y Alfredo Daza como Diego Rivera en «El último sueño de Frida y Diego» de la Ópera de San Diego.

(Cortesía de Carly Cuddle)

Mientras tanto, la Ópera de San Diego logra un gran triunfo en 2022 con el estreno mundial de la ópera extendida en español “El Último Sueño de Frida y Diego” (“El último sueño de Frida y Diego”). Coescrita por la compositora latina ganadora del premio Grammy Gabriela Lena Frank y el escritor de libretos Nylo Cruz, ganador del premio Pulitzer, la ópera de dos horas cuenta la historia de los famosos artistas mexicanos casados ​​Frida Kahlo y Diego Rivera que se encuentran en el más allá en el Día de los Muertos. .

El proyecto fue uno de los muchos esfuerzos de la Ópera de San Diego para expandir su alcance a audiencias más diversas, particularmente a la comunidad hispana, que representa casi la mitad de la población del área.

Si bien hubo muchos logros teatrales y operísticos para celebrar en 2022, el cambio más grande y quizás más preocupante que ocurrió en los teatros de San Diego el año pasado no fue en el escenario ni detrás de escena. Estaba entre la audiencia, que ha caído precipitadamente desde que los teatros interiores domésticos reabrieron en el otoño de 2021.

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Una de las razones principales por las que los representantes de San Diego citaron el cierre de la compañía fue una caída del 60 % al 70 % en la venta de boletos para 2021-22, en comparación con 2019. Otros líderes teatrales de San Diego a los que entrevisté el verano pasado mencionaron caídas similares del 30 % a 50% de los niveles previos a la pandemia. La fuerte caída en la venta de boletos ha sido particularmente dolorosa para los cines este año porque el dinero de los programas de red de seguridad pandémica del gobierno federal se agotó en 2021.

¿Adónde se fue la audiencia? Los antiguos asistentes al teatro, en particular los ancianos, se mostraron reticentes a regresar a lugares cerrados llenos de gente por temor a la exposición al COVID; Las personas que se oponen a las políticas de máscaras se negaron a volver a protestar; Cualquier otra cosa que no sean comedias llamativas y musicales ha sido muy deprimente de ver dos años después de la pandemia. Mi creencia, confirmada al hablar con muchos de los ávidos asistentes al teatro que visitaron este año, es que la gente simplemente se acostumbró a estar en casa y ver entretenimiento y no sintió que tenía que volver.

Durante el siglo pasado, la muerte de la industria del teatro estadounidense se declaró en numerosas ocasiones, pero la temporada de Broadway 2018-19 rompió todos los récords de asistencia y venta de entradas. Y el mes pasado, la venta de boletos de Broadway mostró un sólido retorno a los niveles de aproximadamente 2019 a medida que los viajeros de vacaciones llenaron las arcas de los teatros.

Puede tomar un tiempo, pero creo que la escena de San Diego se recuperará. No será la misma comunidad teatral que era hace tres años. Pero se fortalecerá para sobrevivir y se diseñará para desarrollar audiencias nuevas y más diversas en el futuro.

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