SpaceX para romper la última frontera en reutilización con el lanzamiento de National Defense

Zoom / El GPS III SV-05 está empaquetado en una carga útil de Falcon 9 optimizada.

Lockheed Martin

Hace unos años, uno de los primeros empleados de SpaceX, Hans Koenigsmann, me dijo que uno de los objetivos de la empresa era sacar la “magia” de sus lanzamientos de cohetes. Explicó que era solo física.

A medida que el cohete Falcon 9 se vuelve más confiable y se lanza con más frecuencia (18 lanzamientos en lo que va de año, y todavía continúan), SpaceX parece haber sacado la magia de sus lanzamientos. Y si bien la confiabilidad debería ser el objetivo, tal regularidad distrae la vista de ver el lanzamiento de un misil.

Pero todavía hay algunas misiones especiales de Falcon 9, y ese es ciertamente el caso con el lanzamiento esperado a las 12:09 PM ET (16:09 UTC) del jueves desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Con el lanzamiento de su nave espacial GPS III de próxima generación, SpaceX lanzará una misión de seguridad nacional por primera vez en un amplificador reutilizado.

El año pasado, SpaceX y SpaceX acordaron contratar modificaciones que permitirían el lanzamiento del GPS III (Vehículo espacial-05) y otra misión (SV-06) en cohetes de primera etapa Falcon 9 reutilizados. La Fuerza Espacial ha acordado permitir el lanzamiento de los satélites GPS III a un perigeo orbital diferente, lo que permite un intento de recuperar una nave no tripulada. La primera etapa programada para lanzarse el jueves había volado previamente un sistema GPS III SV-04 en noviembre pasado. A cambio de esta vivienda, SpaceX acordó algunos requisitos adicionales de naves espaciales para misiones futuras y proporcionó al gobierno de EE. UU. $ 52 millones.

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Esto representa una señal importante del ejército de que está dispuesto a adoptar cohetes reutilizables en sus misiones más importantes y marca el fin de SpaceX en su búsqueda de impulsar la reutilización de las primeras etapas de Falcon 9. La NASA ya ha lanzado sus misiones más valiosas. los astronautas, en la primera etapa reutilizados con Tripulación 2 en abril.

La misión GPS del jueves también es una prioridad para la Fuerza Espacial, ya que busca actualizar su constelación de navegación. Esta nueva generación de satélites de posicionamiento global, fabricados por Lockheed Martin, tiene una precisión tres veces mayor y una capacidad antiinterferencias ocho veces mayor que las versiones anteriores. Los siguientes cinco satélites GPS, vehículos 06 a 10, se encuentran en varios estados de preparación para el lanzamiento. Lockheed Martin ha sido contratado para construir hasta 22 vehículos adicionales.

El clima en la ventana de lanzamiento de 15 minutos del jueves parece razonable, con solo un 30 por ciento de posibilidades de condiciones desfavorables. Sin embargo, los vientos en niveles altos pueden ser una preocupación. El webcast de SpaceX incluido a continuación debe comenzar 15 minutos antes de que se abra la ventana de lanzamiento.

Lanzamiento de la misión GPS III SV-05.

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